Una Pentecoste Senza Cristo | World Challenge

Una Pentecoste Senza Cristo

David WilkersonOctober 1, 1982

Ciò che segue è un avvertimento profetico da Azusa Street di 75 anni fa che riguarda il pericolo di una Pentecoste senza Cristo!

Frank Bartleman fu un testimone oculare dell'effusione dello Spirito Santo nel 1907 in Azusa Street, a Los Angeles. È stato definito il Reporter del Risveglio di Azusa Street. Circa 75 anni fa, durante l'effusione, scrisse un trattato mettendo in guardia da una Pentecoste senza Cristo.

Egli ammonì: "Noi non possiamo sostenere una dottrina o cercare un'esperienza se non in Cristo. Molti sono desiderosi di cercare la potenza al fine di operare miracoli, attirare l'attenzione e l'adorazione della gente verso loro stessi, derubando così Cristo della Sua gloria e facendo bella mostra carnale. Il bisogno più grande sembrerebbe essere vero per i veri discepoli del mite e umile Gesù. L'entusiasmo religioso sedimenta facilmente. Lo spirito umano predomina così sullo spirito religioso che si ostenta. Ma noi dobbiamo tenerci saldi al nostro teste - Cristo."

"Qualsiasi opera che esalti lo Spirito Santo o i ‘doni' al di sopra di Cristo, finirà in fanatismo. Qualsiasi cosa che ci porti ad esaltare e ad amare Cristo è buona e sicura. Il contrario rovinerà tutto. Lo Spirito Santo è una luce grandiosa, ma sempre concentrata su Gesù affinché Egli sia rivelato."

"Laddove lo Spirito Santo ha il controllo, Gesù è proclamato il Capo - lo Spirito Santo il Suo esecutore."

In un altro luogo, il Fratello Bartleman avverte: "La tentazione sembra muoversi verso manifestazioni vuote. Questo non richiede nessuna croce particolare o morte per la propria vita. Perciò è sempre una cosa per le masse."

"Non possiamo mettere la potenza, i doni, lo Spirito Santo, o comunque niente davanti a Gesù. Qualsiasi missione che esalti perfino lo Spirito Santo al di sopra del Signore Gesù Cristo è destinata a schiantarsi nell'errore e nel fanatismo."

"Sembra ci sia un gran pericolo di perdere di vista il fatto che Gesù è ‘tutto in tutti'. L'opera del Calvario, l'espiazione devono essere il fulcro delle nostre considerazioni. Lo Spirito Santo non attirerà mai l'attenzione da Cristo su di Sé, ma piuttosto rivelerà Cristo nella pienezza. Siamo nel pericolo di scansare Gesù - lasciarLo ‘perso nel tempio' attraverso l'esaltazione dello Spirito Santo e dei doni dello Spirito. Gesù deve essere il centro di ogni cosa."

Io non prende alla leggera l'avvertimento del Fratello Bartleman. Il pericolo di una pentecoste senza Cristo è molto attuale oggi. Vi dico che è possibile raccogliere gente ripiena di Spirito in un luogo, che lodano e che alzano le loro mani - e Gesù che cammina come un estraneo tra loro!

È vero che ha detto: "Poiché dove due o tre sono riuniti nel mio nome, lì sono io in mezzo a loro" (Matteo 18:20). Ma Egli può essere nel mezzo di noi come un estraneo! Ignorato, disconosciuto - persino da coloro che si incontrano nel Suo nome! I giudei si uniscono ogni Sabato in una sinagoga per parlare del Suo nome e profetizzare la Sua venuta. Lodano il nome del Padre che ha promesso di inviarLo. Pronunciano il nome del Messia con venerazione e riverenza. Però quando è venuto e ha camminato tra loro - non Lo hanno riconosciuto! Era un Estraneo tra loro!

Cristo, un estraneo nel mezzo di una comunità riempita di Spirito? Un estraneo in mezzo a coloro che confessano il Suo nome - che adorano il Padre che Lo ha mandato? Un estraneo per quelli che cantano le Sue osanna e che Lo chiamano "Signore, Signore"?

Si! Assolutamente si! Non solo è possibile - sta succedendo tra il popolo scelto di Dio oggi!

Lasciate che vi mostri tre modi in cui rendiamo Cristo un estraneo tra noi!

Possa lo Spirito Santo togliere la nostra cecità spirituale affinché possiamo vederLo ancora una volta come Egli è veramente - SIGNORE DI TUTTO!

Cristo e solo Cristo deve essere il centro delle nostra vita e della nostra adorazione! "Egli è il capo del corpo, cioè della chiesa; è lui il principio, il primogenito dai morti, affinché in ogni cosa abbia il primato. Poiché al Padre piacque di far abitare in lui tutta la pienezza" (Colossesi 1:18-19)

"Affinché in ogni cosa abbia il primato..." Cioè distinto e confessato su tutto il resto. Che ha il primo posto in tutte le cose. Nemmeno lo Spirito Santo deve essere esaltato al di sopra di quel nome! Il piano di sopra non deve mai ombreggiare la Croce! Non osiamo neppure pensare a Cristo come quello che ha dato lo Spirito Santo. In altre parole "Grazie Gesù che hai mandato qualcuno di meglio". Cristo ha mandato lo Spirito Santo per rivelare la Sua (di Gesù) pienezza in noi.

Quando lo Spirito Santo diventa il centro della nostra attenzione, la chiesa perde l'obiettivo! Lo Spirito Santo discese su Cristo mentre Lui usciva dalle acque battesimali e il Padre disse di Lui "...Questo è il mio diletto Figlio, nel quale mi sono compiaciuto..." Lo Spirito discese in forma di colomba, ma l'attenzione era sull'Agnello di Dio - che toglie i peccati dal mondo. Non la colomba, ma l'Agnello!

Cristo ha parlato ai Suoi discepoli di un'imminente Pentecoste, quando lo Spirito sarebbe stato effuso per uno solo scopo: era una potenza data per innalzare il nome di Cristo! "Ma riceverete potenza quando lo Spirito Santo verrà su di voi, e mi sarete testimoni in Gerusalemme, e in tutta la Giudea e Samaria, e fino all'estremità della terra" (Atti 1:8)

Gesù rende chiaro che quando lo Spirito verrebbe, non attirerebbe l'attenzione su di se, ma si concentrerebbe sulle parole di Cristo. Egli esalterà Cristo.

"quando però sarà venuto lui, lo Spirito della verità... non parlerà di suo... Egli mi glorificherà perché prenderà del mio e ve lo annuncerà. Tutte le cose che ha il Padre, sono mie; per questo ho detto che prenderà del mio e ve lo annuncerà." (Giovanni 16:13-15)

Gesù ha detto: "Egli vi mostrerà la Mia gloria, la Mia potenza, il Mio regno. Egli vi ricorderà tutte le Mie parole." L'opera principale dello Spirito Santo non è la compagnia sebbene Egli riunisce i credenti in uno in Cristo. Non è un'estasi. Non è semplicemente insegnarci una lingua sconosciuta. Lo Spirito è venuto per esaltare Cristo! Per condurre l'umanità alla verità che Cristo è Signore. Non è sufficiente dire che lo Spirito ci ha avvicinati gli uni agli altri - Egli deve avvicinarci più a Cristo!

La pienezza dello Spirito è la pienezza di Cristo. Se tu non provi un amore consumante per Cristo, non hai un battesimo nello Spirito Santo. Cristo, il Battezzatore, ha mandato lo Spirito Santo per infiammare le nostre anime verso l'umanità perduta, perché andassimo nelle strade e sui cigli per raggiungere gli inconvertiti. Per scrollarci di dosso il nostro pigro stile di vita e per farci fare la Sua opera. Il benedetto Spirito Santo resterà contristato e alla fine si ritirerà nel momento in cui gli uomini cercheranno di esaltarLo al di sopra del Figlio di Dio! Egli non permetterà che la Sua potenza venga abusata da coloro i quali vogliono solo i doni e non Cristo il Donatore!

Che cos'è un vero incontro nello Spirito Santo? È dove la gente parla in lingue? O dove la gente viene guarita? Dove i santi saltano dalla gioia? Dove i santi profetizzano? Più - molto di più di ciò! È dove Cristo viene esaltato, dove la Sua santità penetra le anime, dove uomini e donne cadono davanti al Suo santo trono, umiliati e in lacrime gridando "Santo, Santo". Il movimento dello Spirito Santo è un movimento più vicino a Cristo, più profondo in Cristo, con una grande sottomissione alla Sua Maestà!

Noi lodiamo un Cristo che non preghiamo! Siamo diventati un popolo che loda. Per molti del popolo di Dio, la cameretta per pregare è diventata una reliquia del passato. "Perché chiedere a Dio qualcosa che Egli ha già promesso? Atteniamoci alle promesse e semplicemente comandiamo la liberazione!" Noi non vogliamo tanto Cristo, ma quello che Lui può fare per noi. Vogliamo una via d'uscita alle nostre pene e sofferenze. Vogliamo che i nostri guai spariscano. E siamo così impegnati nella nostra fuga dal dolore, che perdiamo il vero significato della Croce. Rifiutiamo croci e perdite - nessun Getsemani per noi! Nessuna notte d'agonia! Noi non conosciamo neppure questo Cristo sofferente, sanguinante e risorto!

Noi vogliamo il potere di guarigione. Vogliamo le Sue promesse di prosperità. Vogliamo la Sua protezione. Vogliamo di più di questi beni terreni. Vogliamo la Sua felicità. Ma noi non vogliamo veramente Lui da solo!

Quanti di noi lo servirebbero se Egli non offrisse nient'altro che Se stesso? Nessuna guarigione. Nessun successo. Niente prosperità. Nessuna benedizione mondana. Nessun segno o prodigio o miracolo. Che cosa sarebbe - se noi ancora una volta dovessimo prendere allegramente la rovina dei nostri beni? Che cosa sarebbe se - invece di una vita limpida senza problemi, affrontassimo il naufragio, paure dentro e battaglie fuori? Che cosa sarebbe se - invece di una vita facile e senza dolori, soffrissimo lo scherno crudele, lapidazioni, spargimento di sangue - fossimo fatti a pezzi? Che cosa sarebbe se - invece delle nostre belle case e macchine, dovessimo vagare nel deserto coperti di pelli di capra e nasconderti nelle spelonche o nelle caverne? Che cosa sarebbe - se anziché della prosperità fossimo destituiti, afflitti, tormentati? E l'unica cosa di meglio che sarebbe provveduta per noi fosse Cristo?

Veramente poche persone del popolo di Dio pregano più! Sono troppo impegnati a lavorare per Lui per parlare a Lui. Specialmente i ministri sono diventati così occupati a fare l'opera del Regno che non hanno più tempo o quasi per pregare. C'è tempo per visitare, per costruire, per viaggiare, per le vacanze, per frequentare gli incontri, per le pause, per leggere, per consigliare - ma non c'è tempo per pregare!

Predicatori che non pregano più, diventano promotori. Diventano un imprenditore edile frustrato. Quando perdono il contatto con Dio, perdono il contatto con i lori fedeli e i loro bisogni. I predicatori che non pregano hanno un forte ego che emerge e va fuori dal controllo. Vogliono fare di testa loro. Confondono il sudore con l'unzione.

Evangelisti che non pregano diventano star, menestrelli. Perdono di umiltà. Così manipolano le folle con trucchi emotivi. Il grido di molti pastori è "Oh, Signore, dove posso trovare un evangelista che non è attaccato al denaro, che non promuove qualcosa? Uno che possa portare il cielo giù e rendere Cristo reale! Oh Dio - dammi un uomo che prega per portare la mia comunità alle sue ginocchia!" La vergogna di questa generazione è che abbiamo anche fin troppi uomini di Dio pieni di talento, ma solo pochi hanno toccato Dio in preghiera.

C'è anche meno preghiera nella comunità! Io sono d'accordo al 100% per riportare la preghiera nelle nostre scuole private. Ma questo non è il vero problema di Dio! Il suo problema è di ricondurre il suo popolo prescelto in preghiera nelle nostre proprie case. Il Suo problema è quello di riportare il suo popolo prescelto in preghiera. E tu sei un ipocrita se vuoi indietro la preghiera nelle scuole e trascuri la preghiera nella tua cameretta!

Preghiamo noi? Oh, si! Quando abbiamo bisogno di qualcosa. Abbiamo la formula pronta - "nel nome di Gesù". Tutto ciò che abbiamo bisogno da lui è che Egli consegni i tagliandi delle nostre richieste al Padre.

Sono stanco di ascoltare la gente dire, "Questa è un'epoca talmente indaffarata - Non ho tempo per pregare. Mi piacerebbe, ma non ne ho il tempo." No! Non è mancanza di tempo; è una mancanza di desiderio. Noi troviamo il tempo per ciò che veramente vogliamo fare. Guardate i nostri giovani cristiani! Perdono le ore a giocare a Pac-man, Space Invaders, sbuffando, annoiati, senza posa, in cerca di qualcosa da fare! Ma non c'è tempo per pregare! Non c'è tempo per Gesù! Oh Dio! In qualsiasi maniera in qualsiasi modo metti in ginocchio questa generazione. Non soltanto la Preghiera del Signore, ma una comunione quotidiana con Cristo.

Il nostro Salvatore che ha in cura e che si occupa dei nostri multipli universi, ha il tempo per pregare proprio per te! Egli trova il tempo per intercedere per te davanti al trono di Dio (Ebrei 7:25), e tu dici che non hai il tempo per pregare a Lui!

Noi lavoriamo in maniera fervente per un Cristo che ignoriamo. Noi andremmo ovunque, faremmo qualsiasi cosa nel Suo nome. Ma non preghiamo. Canteremo in una corale, visiteremo i malati e i prigioni. Ma non preghiamo. Daremo consiglio ai deboli e ai bisognosi; staremo notti alzati a confortare un amico, ma non preghiamo. Combatteremo la corruzione! Faremo crociate per la moralità! Ci opporremo alle armi nucleari! Ma non preghiamo!

Più che altro, non preghiamo perché in fondo non crediamo che davvero funziona. La preghiera è un campo di battaglia insanguinato! È dove si conquistano le vittorie! Un luogo dove si muore a sé stessi! Un luogo dove un Dio Santo espone peccati segreti! Non ci si deve meravigliare se Satana cerca di eludere la preghiera! Un uomo che prega manda una scossa all'inferno. L'uomo o la donna sono marchiati perché Satana sa che la preghiera è la potenza con la quale si spezza il suo regno. Satana non ha paura di santi affamanti di potenza, ma egli trema al suono di un santo che prega!

Reader Harris, un inglese direttore della Lega Pentecostale per la Preghiera, una volta sfidò una comunità su questo tema di potenza e purezza. Disse: "Quelli che vogliono la potenza, si allineino alla mia destra. Quelli che vogliono la purezza, alla mia sinistra." La comunità si allineò a 10 per la potenza e uno per la purezza!

Nel libro degli Atti, la pentecoste era un sinonimo di purezza più che di potenza. Pietro disse al Concilio di Gerusalemme che cosa fece Dio alla Casa di Cornelio. "E Dio... dando lo Spirito Santo a loro, come a noi... purificando i loro cuori mediante la fede." (Atti 15:8-9)

Chi è l'uomo o la donna di Dio che ha potenza? È quello che può guarire gli ammalati e risuscitare i morti? È quello che sa meglio parlare in lingue e profetare? È quello che attira la maggior parte della gente e costruisce le chiese più grandi? No! Quello che ha potenza è quello che ha purezza "...il giusto se ne sta sicuro come un leone." (Proverbi 28:1)

Il profeta Malachia profetizzò di un repulisti soprannaturale che sarebbe sopraggiunto nella Casa di Dio.

"... il Signore, che voi cercate, l'Angelo del patto, che voi desiderate, entrerà nel suo tempio... Chi potrà resistere nel giorno della sua venuta? Chi potrà rimanere in piedi quando egli apparirà? Egli infatti è come il fuoco del fonditore, come la potassa dei lavatori di panni. Egli si metterà seduto, come chi raffina e purifica l'argento, e purificherà i figli di Levi e li raffinerà come si fa dell'oro e dell'argento; ed essi offriranno al SIGNORE offerte giuste." (Malachia 3:1-3)

Questa è una duplice profezia. Sta parlando della prima venuta di Cristo, ma anche della seconda! Tornerà ancora improvvisamente come un ladro nella notte. Ma prima, Egli purificherà la Sua Chiesa.

Noi non siamo pronti per il ritorno di Cristo! È questa la chiesa vittoriosa? Cupidigia, divorzi, depressione, menti rivolte alle cose mondane che arrancano per il materialismo e il successo, competitività, tiepidezza, adulteri, ricchi e abbondanti nei beni, incoscienza della povertà e cecità spirituale, amore per il piacere, menti rivolte al tempo libero consumate dallo sport, dalla politica e dal potere - è questa la chiesa per cui Gesù sta tornando? Che sta semplicemente convivendo con l'ansietà di cui è ripiena, soddisfatta solo per avere buona saluta e benessere?

La mia Bibbia dice che Egli sta per tornare per una Chiesa trionfante! Una Chiesa senza macchia o ruga! Un popolo le cui affezione sono riposte per le cose dell'alto! Un popolo dalle mani pulite e dai cuori puri! Un popolo che non vede l'ora che Egli torni! Un popolo con uno stato d'animo da "nuova Gerusalemme".

La domanda non è più "che cosa mi procura la mia fede? Che miracolo farà Egli per me" La domanda ora è "Come potrò stare di fronte a Lui? Come me la caverò nel giorno del Giudizio?" "... Chi potrà rimanere in piedi quando egli apparirà?" (Malachia 3:2)

La domanda non è più "Come mi sento - Come mi procuro la felicità? Come soddisfo i desideri del mio cuore?" La domanda è "Potrò affrontare quel momento quando sarò davanti al trono di Cristo? Come potrò resistere quando ho vissuto così incurante, in maniera così egoistica, in maniera così trascurata della sua grande salvezza?" Il punto centrale non ha più niente a che fare con questo mondo. Il punto è - "HO TRASCURATO CRISTO IN QUESTA ORA NOTTURNA?"

La purga comincerà dal pulpito! "...purificherà i figli di Levi..." (Malachia 3:3). Dio sta per compiere ciò "alzando il riscaldamento". Dio farà le cose così bollenti, così fieramente, così intense, che gli uomini di Dio saranno messi in ginocchio! Questo è il fuoco dello Spirito Santo! È il fuoco della persecuzione. È il fuoco della tribolazione. Il fuoco di un'incredibile difficoltà, di cose beffarde, di pettegolezzi, di problemi finanziari. Egli scuoterà qualsiasi cosa che può essere scossa! Egli sta per scuotere, raschiare, bruciare, purgare - e purificare!

Nessun uomo o donna di Dio scamperà dalla purga! Dio è determinato a scrollarci di dosso tutto lo schifo e il luridume. La purga si spanderà dal pulpito fino alle panche. Tenetevi pronti santi! Dio si sta preparando per esporre tutti i peccati, tutti gli adulteri, tutte le stoltezze! Lo Spirito Santo sta per riprenderci di tutti nostri peccati! Come fai a divertirti quando Dio ti mette nel crogiolo e sta per accendere il fuoco? Il tuo battesimo in Spirito sta per ricevere una colata di fuoco!

Malachia disse - "...il giorno viene, ardente come una fornace; allora tutti i superbi e tutti i malfattori saranno come stoppia. Il giorno che viene li incendierà..." (Malachia 4:1)

Dio ha anche promesso di abbattere le roccaforti del nemico! Una volte per tutte Egli lascerà il diavolo e il mondo vedrà chi ha il potere!

Se Dio è in procinto di mettere in atto tutto ciò che i profeti hanno predetto - CHE GLORIOSO FUTURO DAVANTI A NOI!

  • Un ministero spurgato e purificato!
  • Una Chiesa che Dio richiama al pentimento e alla santità
  • Un popolo lavato, ripulito - che offre lodi in vera giustizia
  • Un risveglio tra i giovani! Le roccaforti della droga che crollano! Alcool e divorzi non più prevalenti tra il popolo di Dio
  • Il suono della preghiera - le intercessioni!
  • Un popolo di Dio che sa discernere ciò che è santo da ciò che non lo è!
  • Ovunque il popolo di Dio che torna alla Parola
  • Un popolo provato, esaminato ancora una volta devoto alla persona di Gesù Cristo
  • La Sua Persona elevata che attiri gli uomini a Lui
  • Cristo non più straniero tra noi, ma INCORONATO - PREMINETE
  • Una Pentecoste che veramente esalti il nome e la potenza di Gesù Cristo il Signore di tutto.
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