为万物的结局作準备 | World Challenge

为万物的结局作準备

David WilkersonOctober 6, 2008

彼得在他写给教会的头一卷书信里论到末後。他直言无讳地声明说:「万物的结局近了;所以你们要谨慎自守,儆醒祷告。最要紧的是彼此切实相爱;因为爱能遮掩许多的罪。」(彼前4:7-8)

彼得也在他第二卷书信里提及末後。他更在那卷书信里提到他自己在世的日子不多了。他告诉教会说:「因为知道我脱离这帐棚的时候快到了…」(彼後1:14) 换言之,他说:「神已经向我显明,我世上时日无多了。」

彼得晓得主即将会接他回天家。然而这事以前,圣灵赐了门徒有关末後的话语。所以,我们从彼得後书读到一位将要离世的牧人对信徒最後的叮嘱。

这虔诚人充份晓得世人绝不会相信他有关末後的信息。很明显,彼得的信息乃为著当时并所有後来世代的新约教会而设的。彼得以下所预言的,乃是一篇充满警告的信息:

「从前在百姓中有假先知起来,将来在你们中间,也必有假师傅,私自引进陷害的异端…将有许多人随从他们邪淫的行为 … 他们因有贪心,要用捏造的言语,在你们身上取利 …

…在末世必有好讥诮的人,随从自己的私慾出来讥诮说,主要降临的应许在哪里呢?因为从列祖睡了以来,万物与起初创造的时候仍是一样。…那些随肉身,纵污秽的情慾,轻慢主治之人的。更是如此;他们胆大任性,毁谤在尊位的也不知惧怕。…

但主的日子要像贼来到一样;那日天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物,都要烧尽了。这一切既然都要如此销化,你们为人该当怎样圣洁,怎样敬虔,切切仰望 神的日子来到?在那日天被火烧就销化了,有形质的都要被烈火鎔化。」(彼後2:1-3,10,3:3-4, 10-12)

我们身为信徒,都相信 神的道所说到那将来的时候。而我们如今都从 神圣洁的守望者得著了圣灵所指示的警告。的确,我们都看见了末日的徵兆。

然而,正如在彼得的时代一样,每一个信徒如今都必须面对一个重要的问题。

许多信徒必须面对的问题就是:「我们该如何为著将来那些动荡的事情,而有所準备?」

我想,要知道我们要如何在将来那些骇人的时候生存,是正常的。当风暴临到,把复原的根都毁掉时,我们该如何面对工作、住宿、食物、和衣著等问题?我为人祖父,便对儿孙的前途非常关心,不禁思索:「他们会如何渡过将来的时期?」我相信对於任何跟随主的人,这担忧是合情合理的。

很希奇,彼得并没有建议有关物质上或财政上的準备。他并没有提及要如何安全存放钱财、要如何面对房屋困境、或要如何在全球温升或通货膨胀的环境下生存。对於这些问题,彼得简直只字不提。为什麽?

我相信这是因为彼得曾经历过穷困,而他从中却体验了 神的信实。当彼得的确跟随主的脚踪时,他曾经过著身无一文的生活。门徒们为要充饥,曾经必须在农田里摘采穀物。有一次,他们曾经需要钱,主便指示彼得去从一条鱼的口中找一块钱。

彼得晓得何谓既无枕,也无床,露宿在星空之下。他跟随了主,既没有职业,又没有生计。他拥有了一套衣服,和一双凉鞋。总之,彼得必须为自己的需要而天天倚靠主的供应。而日复一日,彼得却看见主信实地满足了他的需要。

当时,彼得在他有关末後的信息里,并没有聚焦在要如何满足需要上,乃著重在要预备己心的重要性。所以,他说:「这一切既然都要如此销化,你们为人该当怎样圣洁…?」(彼彼3:11)

彼得面对著种种将来的事情,却聚焦在品格的问题上。

使徒实在问我们说:「在这些末後的日子里,你们的心究竟如何?当末後临近时,你们会变得如何?你们已经知道,神必看顾你们物质上的需要。但你们有否在属灵上自己有所準备?」

若对你来说,这听来有点奇怪,那请想想主曾经如何谈及为末後而作準备。祂也没有留给我们多少意见,有关为著末後动荡的情况,而在物质上有所準备。正如彼得一样,祂曾经警告动荡的时期必会临到:打仗、打仗的风声、种族和部落之间的歧视、饥荒、地震、逼迫、那会令许多人爱心冷淡的罪恶潮流。祂也曾经预言有关敌军会入侵耶路撒冷,大行毁坏,把圣殿夷为平地。

面对著可怕动荡的情形,主对我们该如何生存,并没有多说。祂并没有谈及要如何为丧失家园,失业,或经济崩溃,而有所準备。反之,祂指示我们说:「所以不要忧虑,说,吃什麽?喝什麽?这都是外邦人所求的;你们需用的这一切东西,你们的天父是知道的。」(太6:31-32)

彼得响应了主的话说:「万物的结局近了;所以你们要谨慎自守,儆醒祷告。」(彼前4:7) 总之,他说:「为著末後作準备基本的指示如下:无论如何,务要谨慎自守。你们不必惊慌。反之,要凡事祷告。」

如今,许多信徒都心惊胆颤。当风起云湧时,那些一辈子都见证自己蒙 神保守的人如今却在恐惧中杂乱无章。彼得简单地对他们说:「务要以信心来控制你们天然的感觉。」

接下来,彼得告诉我们要把一切藉著祷告带到 神面前:「儆醒祷告。」(4:7) 惟有靠著寻求主,我们才能控制自己有关这时势的焦虑。根据彼得,情况愈黑喑,我们就该愈靠著圣灵的平安与安息行事。

如今,属世的人正切切要在混乱中寻求安宁。根据华尔街日报(Wall Street Journal),企业主管和其他有高压工作的人都纷纷转向瑜伽、唸咒、或中国文化的反複吟咏。我们身为信徒,有 神的应许,说若我们坚心倚赖主,胜过世上任何一切,祂必保守我们十分平安。

彼得告诉我们,在这些时候,我们该关心一件事,胜过其馀一切。

我们该有的一个焦点是什麽?我们可以从下一句经文找著这将要离世的使徒最後的勉励:「最要紧的是彼此切实相爱;因为爱能遮掩许多的罪。」(彼前4:8)

彼得的结论就是:「你若要知道何谓存活 – 看看 神会如何引导祂的百姓渡过这些时候 – 那你要向你弟兄姊妹表示无条件的爱。这是切切关乎主教会的前途。」

彼得说,这就是我们最要紧的。神既然已经向我们大施怜悯 – 祂已经毫无条件地赦免了我们的罪恶过犯,对我们大有慈爱,长久忍耐 – 我们就要以慈悲怜悯对待那些得罪了我们的人。而我们要饶恕他们,彷彿他们从来没有犯过那些罪一样。

你也许会思索:「饶恕和末後到底有何关连?」

也许你会因这篇道的题目「为万物的结局而作準备」所暗示的应许,而感到失望。

也许当你读到这题目时,你会想:「好,大卫牧师要详细向我们阐明,要如何渡过这些困难的时期。」这篇道我已经讲了一半,然而,你也许感到自己还没有从我得著任何特别的指示。

这正是一位最近来信的信徒的感受。他说:「你已经忠心地警告我们有关你所看见,将会临到的经济灾难。我相信你是个义人。但那向你显明这些事情的圣灵肯定会向你显示我们要有何行动,从而渡过这场风暴。请你给我们一些话语。」

另一位信徒则这样写:「我感到受骗。我请你给我一些财经上的意见,有关当经济进入大萧条时,我们该如何投资,并如何拯救自己的家人。你却告诉我去祷告求圣灵指引。这同样是一些神学上老旧的藉口。我需要些实际的答案。」

蒙爱的信徒啊,我这里所分享的正是主在这题目上特殊的话语。诚然,彼得为人敬虔,而圣灵透过他向我们显示了,祂要我们如何面对这些末後的日子。彼得清楚告诉我们说:「这就是主要的问题,你们至要紧的準备:你们要预备自己的心。你若还没有把这件事处理好,其馀一切的準备就是徒然的。至终,务要保持镇定,且恒常屈膝祷告。最重要的就是,务要向你们的弟兄姐妹不断实践施行怜悯慈爱。务要饶恕别人,且遮掩他们的罪过。」「因为爱能遮掩许多的罪。」(彼前4:8)

我们从这最後的一句经文得了命令,要「遮掩」别人所犯,得罪我们的罪过 – 意思就是,我们不要显露别人的罪过。」「各人要照所得的恩赐彼此服事,作 神百般恩赐的好管家。」(彼前4:10) 有谁伤害过你?有谁曾经散播谣言毁谤你?主说了个比喻,说有一个人有一大笔债务已被免清了,他却掐住那只欠他几块钱的人的喉咙。主说你若不饶恕且遮掩那些伤害你的人的罪,你就像那比喻里的人一样。

让我略略说明,为什麽在这些时候,饶恕这个问题是如此重要。

我们有来自逾一百个国家的人参加时代广场教会。主已经在这里以弟兄之间的爱使许多种族的小组联合起来。本教会正门上的标记如下:「爱正在建造的教会」而那爱就是主。

我晓得这种族上的合一令我们成为阴府攻击的对象。在这满有种族怨恨,部落不和的世界里,神已经以大能的见证赐福给我们。简而言之,主乃那除去所有隔阂(包括种族分歧)的原动力。

在本教会的历史里,我们曾好几次感受过邪灵势力带著怒气攻击我们在主里那彼此相爱,合一的心。而阴府所用的武器没有什麽比信徒之间不饶恕的心更为利害。

你也许会说:「但我并没有宿怨。我并没有对任何人存著苦毒的心。我对弟兄姐妹只有纯净的爱心。当有人得罪我时,我绝不会显露他们的罪孽。所以,我并不认为彼得的教训能够应用在我身上。有关为末後而作準备,他到底要向我说什麽?」

事实上,彼得这里的信息和主教会的前途紧紧相连。你要明白,神为著圣灵在末後的浇灌,而在预备教会。根据众先知,当世界动荡不安时,圣灵将会透过一股强大的力量临到全地,以喜乐充满 神的百姓。可是,当某一家教会里的人心中积怨,伤口还未得解决,这件事就不会发生。

彼得实在问我们说:「你想为将来的情况準备吇吗?当万有大受震撼时,你想全然有所预备吗?那你要确定自己心中并没有什麽会拦阻圣灵的运行。奇妙的事情正在前头。你要肯定自己不会将之错过。」

圣灵这末後的浇灌关乎什麽?

众先知 – 从以赛亚、耶利米、以西结、以及小先知们 – 都显示 神的灵必在末後再次降在那些有所準备的人身上。这件事被称为「丰收之雨」(“harvest rain”)。根据应许,这甚至会大於那「秋雨」(“former rain”),即圣灵在五旬时那大能的浇灌。

所预言到的恩雨,乃是以在以色列一年两次降下的甘霖为背景。以色列的季节和我们如今的情况刚刚相反。他们的秋(或首次)雨会在秋季临到,灌溉那刚刚种下的农作物。这乃代表在五旬节所发生的事。当时,「秋雨」透过圣灵大大的浇灌,降下来了。这甘霖浇灌了真道的种子,使之增长,遍满了我们如今在全地所看见的教会。

以色列的「春雨」(“latter rain”)乃在春季临到,使农作物在收割之前成熟起来。撒迦利亚指著这末後的恩雨,即圣灵在末後的浇灌说:「当春雨的时候,你们要向发闪电的耶和华求雨;祂必为众人降下甘霖,使田园生长菜蔬。」(亚10:1)

摩西曾经说过,除非有另一场的甘霖降下来,否则,丰收就无法实现。神曾经透过他向以色列说:「你们若留意听从我今日所吩咐的诫命 … 祂必按时降秋雨春雨,在你们的地上,使你们可以收藏五穀新酒,和油…」(申11:13-14)

最後,约珥也给了我们一幅很生动的图画,有关这丰收之雨临到时的情形:

「地土啊,不要惧怕,要欢喜快乐;因为耶和华行了大事。田野的走兽啊,不要惧怕;因为旷野的草发生,树木结果,无花果树、葡萄树,也都效力。锡安的民哪,你们要快乐,为耶和华你们的 神欢喜;因祂赐你们合宜的秋雨、春雨、和先前一样。

禾场必满了麦子,酒醡与油醡必有新酒和油盈溢。我打发到你们中间的大军队,就是蝗蟲、蝻子:蚂蚱、剪蟲,耶些年所吃的,我要补还你们。你们必多吃,而得饱足,就讚美为你们行奇妙事之耶和华你们 神的名;我的百姓,必永远不至羞愧。你们必知道我是在以色列中间,又知道我是耶和华你们的 神,在我以外并无别 神。」约珥实在说:「教会啊,务要觉醒,周围四看。你们所看见那些正在发生的事已经被预言了。甘霖正在开始下降,而主已经使云彩发光,充满水份。圣灵正在为最後的大丰收而预备一切。」

撒但哓得最後的恩雨将必临到,而随之而来的,就是荣耀的丰收。

魔鬼知道经上所记的道,而牠定意要拦阻那必将来临的大丰收。牠已经带著狂怒向教会发动攻击,用尽一切武器来除去 神百姓的平安。的确,由於撒但怒气发作,如今,黑暗正在笼罩全地。许多信徒都因此而力不可支。

沮丧和恐惧之感正遍及每一个国家,令人感到无助。美国的法院违反了民众的意愿,立下了赞同性变态的律法。而这趋势削弱了那些公义的灵魂。所带来的结果就是绝望和压力,灵里软弱,甚至身体上的疾病。

在 神家里,人们无视罪恶,把阴府看作并不存在。圣公会正在因同性婚姻这问题而分裂。同时,福音派的信徒 -- 那些本该高举真道的 – 却渐渐变得著眼在地上的事,过於聚焦在天上的事,把他们的精力都放在一些并不以主为中心的运动上。

如今,我听见有些敬虔的人问道:「我们有否因犯罪而旷废了这恩典时代?我们的世代至终会只因我们那些残缺不全的家庭和死气沉沉,乾涸的教会,而被人认识吗?我们会像旧约里的以色列民一样,萎靡不振吗?」

根据先知们,绝不如此!神必在黑暗的环境中兴起,以圣灵向祂末後的家开始沛降恩雨。

在哈该的时代,神的百姓因全然焦聚在过去的光景上,而意志消沉。

哈该时代的以色列民都因他们正在盖建的新圣殿而沮丧。比起从前那富丽堂皇的圣殿,当时的工程看似如此微不足道。当他们回顾 神从前的荣耀,就因自己眼前那较为简樸的殿而沮丧哀哭。哈该曾经问百姓说:「你们中间存留的,有谁见过这殿从前的荣耀呢?现在你们看著如何?岂不在眼中看如无有麽?」(该2:3)

蒙爱的信徒啊,这问题也可以应用在今天的情形上。你也许记得从前那些伟大的灵命复兴,圣灵大能地降临,以致许许多多的人都得救了。请问,比起从前的光景,你是否看今天的教会生命为无有?或许你正因在自己一生中,神的家在能力和见证上都何等荒凉而沮丧。

让我告诉你,神为祂的教会而给哈该的道,乃是为著我们今天而设的:「…我的灵住在你们中间… 这殿後来的荣耀,必大过先前的荣耀;在这地方我必赐平安;这是万军之耶和华说的。」(该2:5,9)

当「秋雨」在五旬节临到时,彼得曾经在场。

在五旬节,圣灵曾经降临在一批有所準备,「聚集在一处」(徒2:1,或译作「同心合意」)的人身上。究竟信徒「同心合意」是指什麽?简而言之,慈悲怜悯在透过他们而运行。让我详加解释。

请想到那些在五旬节时在场的人,即我们今天尊敬为教会先贤的人。他们有些人大大得罪了主和自己的弟兄。他们都必须得蒙赦免,罪得遮掩,否则,教会绝不会因圣灵即将成就的,而勇往直前。

请想及彼得。他曾经大大亵渎伤害主,且伤了其他门徒的心。教会肢体却饶恕了彼得;他们且包容了他,既往不究。请也想及雅各和约翰那两个「雷子」(“sons of thunder”)。当祂们宣告要比别人为大时,他们也大大犯了罪,得罪了其馀的门徒。他们也都得蒙饶恕遮盖了。

事实上,任何当天在场的人都也许会说:「彼得,且慢!谁封你为这里的领袖?你否认了主。」没有人会这样做,因为他们的心已经在慈悲怜悯上有所準备了。而当圣灵在五旬节临到大大浇灌时,他们已经为要接受衪而準备好了。

蒙爱的信徒啊,因此,彼得在他书信里的焦点就是心的问题。他亲身晓得所有这些事情都必须被撇下,得蒙宽恕,免得圣灵的工作会被任何血气所拦阻。主今天的教会,即我们那些要蒙受祂大能丰收之雨的人,也要如此。我们会因自己不肯饶恕别人而拦阻圣灵的作为吗?或者,我们会让慈悲怜悯从我们而流到别人身上,从而有所準备?

当那时刻临近时,我不希望自己心中会有任何拦阻 神作为的东西。祂正在预备祂的子民去接受祂的春雨。而我定意要不断依从彼得的指示:「务要谨慎自守,凡事祷告,向众人施怜悯。」我敦促你也要如此。如今,你在 神末後的家里,要求 神沛降恩雨!

让我把这最後大能的形像留给你:「…云上坐著一位好像人子,头上戴著金冠冕,手里拿著快镰刀。又有一位天使从殿中出来,向那坐在云上的大声喊著说,伸出你的镰刀来收割;因为收割的时候已经到了,地上的莊稼已经熟透了。」(启14:14-15) 事实如此!

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