安慰人的事工 | World Challenge

安慰人的事工

David WilkersonMay 1, 2006

有些信徒认为使徒保罗是一个超人,因为他的书信,大有能力,他的事工,奇妙无比。然而,如果保罗不像我们一般,有血肉之躯,同样受试探,经历试炼,他就对教会,没有可说的话;他的书信,也就徒劳无益。

事实上,保罗许多的书信,都是在他一生中最困难的时候写成的。他坦然向哥林多的教会承认,他深深经历了重重困难,并精神上的痛苦。他说:「周围遭患难,外有争战,内有恐惧。」(林後7:5) 当这伟大的使徒这样写的时候,他乃在马其顿,被教会全然拒绝,心情沉重,感到一事无成。

保罗为甚麽会落在这等光景?让我们看看他当时的情况。保罗恰恰写了第一封信给哥林多的信徒,因教会里一些不道德的事,而向他们严言指责。纵然这封信的内容,非常严厉,保罗写信的时候,乃热泪盈眶,心中悲痛。

保罗之所以写这封信,乃是因为该教会对会众淫乱苟合,视而不见。於是,保罗写信给他们说:「你们自高自大,不肯因你们当中这公开的罪而忧伤。你们并没有按公义,判断这件事。除非这犯罪的人切实悔改,你们不可与他相交。」继而,保罗指示他们「要把这样的人交给撒但,败坏他的肉体,使他的灵魂在主耶稣的日子可以得救。」(林前5:5)

他的信息,既强烈,又严厉。之後,保罗曾经因写了这封信,而感到遗憾。(参看林後7:8) 是的,自从那日,保罗心中忧伤,担心哥林多的信徒会有何反应。他们会误会他的动机吗?或者,他们会明白,他这样写,乃是出於爱心,且深深担心教会的前途?他後来又写信给他们说:「我说这话,不是要定你们的罪。」(林後7:3)

保罗也听见,假先知已经潜入哥林多教会,叫人因他受苦而「藐视」他。其实,他们这样说:「神若切实与这人同在,他为什麽会饱受凌辱?保罗为什麽会被下在监里?任何一个神人岂能说他「甚至连活命的指望都绝了」?我们真不明白,一个恒心祷告的人,怎麽会常常受攻击,情绪低落。如果保罗切实有信心,他就不会经历这些困难。」

今天,那些忍受痛苦与耻辱的敬虔僕人,也会这样受人指责。你有没有常常听见信徒说:「他多多受苦,一定是有什麽不对。」原来,那些批评保罗的人,希望要削弱他的属灵权柄。

然而,保罗说,他并没有因写这封信,而後悔。反之,他吩咐属灵儿子提多到哥林多去,向当地的信徒解释他写信的目的。他说:「告诉他们我爱他们,不是要伤害他们,然而,他们必须处理这件事。然後,到特罗亚与我见面,告诉我,这封信有何效果。」

保罗打发提多这样做後,就动身往特罗亚去;途中,在以弗所停下来。神大大运行在保罗身上,以致他的道,大蒙膏抹,感动众人。许多人听道後,就将家里有关邪术的书,都拿到城里,付之一炬。

这样一来,他就惹动了以弗所那些铸造亚底米神像的银匠。他们本来藉此图利,可是,他们见财化水了。於是,他们怒气冲冲,要攻击保罗,指控他在宗教方面,非常偏执,冀图破坏他们的敬拜。这样一来,他们引起了群众骚动,结果,保罗只好离开以弗所,仅仅保存性命。他後来写到有关「甚至连活命的指望都绝了」,他乃指这件事而说;换言之,他说:「我以为自己没命了。」

至於在以弗所还有甚麽事情发生,我们不晓得,因为保罗并没有告诉我们。我们只知道,他在该地的经历使他「被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了。」(林後1:8) 是的,保罗说到有关受逼迫、心中困惑,灵里低沉。当时,他往特罗亚去,渴望与主内的儿子提多会面。提多为人敬虔,可以鼓励保罗;而保罗则可以向提多倾诉自己心中的重担,更从他身上得知人们对那封信的反应。

然而,保罗抵达特罗亚时,提多并不在那里。他只好等候属灵儿子,可是提多迟迟不来。那时,神在特罗亚为保罗的事工开了门。然而,使徒心中劳累;他这样写及自己的经历:「我从前为基督的福音到了特罗亚,主也给我开了门。那时因为没有遇见兄弟提多,我心里不安,便辞别那里的人往马其顿去了。」(林後2:12-13)

保罗从来没有这样做过,他这行动,更违反了他所传的道。纵然事工的门仍然敞开,保罗却离开了特罗亚,到马其顿去,因为他心中不安。当时,他好像一个受伤的十架精兵一般,意志消沈,灵里发昏,心力交瘁,他感到身心灵各方面,都非常软弱。为什麽?保罗为什麽会落到这等光景?使徒自己解释说:「那时因为没有遇见兄弟提多,我心里不安。」当时,他孤苦伶仃,极需要别人安慰。

我明白保罗的遭遇,因为我曾经身历其境,且见过别人面临类似的试炼。当我们因属灵争战而疲惫不堪时,撒但就会来攻击我们,我们也最容易受他的谎言所影响。我相信仇敌以两则谎言攻击保罗。首先,我相信他说:「提多没有来,因为他已经弃绝了你。」然後,他又说:「提多不在这里,因为你再没有果效了。保罗,你伤害了哥林多的信徒,将他们赶走。你的事工简直不能结果子了。」

我几乎听见魔鬼悄悄的说:「保罗,神再不与你同在了。亚西亚的人都弃绝你,再没有人支持你。连你的属灵儿子提多,都因哥林多人反对你,怀疑你。

保罗,面对事实吧,你已经失去恩膏。想想亚波罗,他的證道吸引群众。每个人都誇奖他,说他的事工大有果效;而你所能接触的,寥寥无几。正如在以弗所,你的證道引起了骚动,你所带动的灵命复兴,又被人阻止。保罗,没有人爱你,再也没有人需要你了。很明显,主在管教你。你反正令圣灵担忧,神将祂的手,从你身上挪去了。」

你若与主亲密同行,你就会明白保罗的心境。撒但是撒谎之父,也许现在他正同样向你说谎:「所有人都弃绝你。你既没有事工,在神国度的工作上,也没有份。你只白占地土。」这正是来自地狱深渊的谎言。

大卫晓得,因邪灵的谎言,而力不能胜的感受。他在诗篇一百四十篇写到有关身体并属灵方面那些「争战的日子」。这虔诚人向神祈求说:「恶人不断围攻我。他们使舌头尖利如蛇,图谋推我跌倒。他们为我暗设网罗,设下圈套。」(参看诗140:1-5)

然而,纵然情况恶劣,大卫却满心喜乐,说:「主耶和华,我救恩的力量啊,在争战的日子,你遮蔽了我的头。」(140:7) 大卫实在见證说:「神啊,你已保守了我的思维,免得我受邪灵谎言的攻击。阴府的权势,以尖利的舌头攻击我。然而,你却保守我的思想,以致撒但的谎言,无法将我推倒。」

圣灵如何带给保罗安慰?使徒亲口告诉我们说:「但那安慰丧气之人的神,藉著提多来安慰了我们。」(林後7:6) 提多带著安慰的灵,来到了马其顿;保罗即时就得著鼓舞。他们两人彼此相交,於是,保罗的身心灵,都充满喜乐。使徒这样写:「(我)满得安慰;我们在一切患难中分外的快乐。」(7:4) 保罗宣告说:「我仍然面对困难,然而,主已将我在属灵争战上所需的,都赐给我了。祂已经透过提多,安慰我了。」

在我多年的事奉中,我见过神的僕人与使女,感到再忍受不了,情绪低落,全然困惑。我因这些亲爱的弟兄姊妹受苦而难过,便问主说:「父神啊,你这些僕人怎麽样才能脱离痛苦的深渊?救拔他们的能力在哪儿?我该说甚麽,做甚麽,才能帮助他们呢?」

我相信我们可以从保罗的见證找到答案。当时保罗心力交瘁,彷彿变成了另一个人。他正经历他事工中最黑暗的一段日子,情绪低落。然而,不到几个小时,他却全然脱离了黑暗深渊,欢欣喜乐。这蒙爱的使徒再次感受到别人爱他,需要他。

这件事怎麽样发生?首先,让我们看看哥林多教会有甚麽事情发生。提多来到,与教会领首会面,就心怀大慰。原来,教会听从保罗的教训,觉醒了,且蒙神大大祝福。

巴不得主可以将当时的实情,向保罗显明;巴不得他可以见證他信所产生的灵命复兴。这样,他就可以看见瞭解几点:神已经显露了撒但的谎言;神对他的意念,全是好的;这些事情都是祂计划的一部份。

後来,提多带著令人鼓舞的消息,来到马其顿,说:「保罗,哥林多的弟兄,都向你问安!他们已经除掉罪恶,对付假先知。他们再不因你受苦而藐视你,反倒因你的见證而喜乐。」

主内亲爱的弟兄将这满有安慰的话,带给保罗,将他从痛苦的深渊中,提拔出来。「但那安慰丧气之人的神,藉著提多来安慰了我们。」(林後7:6) 你看见这里的例子吗? 神使用人来安慰人。祂并没有打发天使去安慰保罗。乃先让提多得著安慰,让他去安慰保罗。

使徒行传记载,保罗乘船往罗马去;在途中,船停在西顿。保罗要求百夫长让他在该城探望朋友。「犹流宽待保罗,准他往朋友那里去,受他们的照应。」这次,神也使用信徒,去照应其他信徒。

我们也从提摩太後书读到,保罗写信题及一位信徒,「愿主怜悯阿尼色弗一家的人;因他屡次使我畅快,不以我的锁鍊为耻;反倒在罗马的时候,殷勤的找我,并且找着了 … 他 …怎样多多的服事我。」(提後1:16-18)

阿尼色弗也是保罗的属灵儿子之一;他深爱保罗,毫无条件;当保罗受苦的时候,便去找他。保罗坐牢的时候,阿尼色弗走遍全城,直到找到他为止。他的动机就是:「我的弟兄正经历痛苦;他曾经因船难而受惊,如今又受撒但攻击。我必须去鼓励他。」

安慰人的事工,显然包括寻找那些有伤痛的人。今天,我们常常听见人谈及教会的能力,包括医治病人的能力、领人归主的能力、并胜过罪恶的能力。然而,一个曾经蒙安慰,蒙更新的人,能大大发出医治的能力。各种身体上的疾病,可以叫人心情忧鬱、精神痛苦、灵里困扰,然而,一个得安慰,蒙鼓励的灵(即灵里感到被接纳、被爱、被人需要),就是最需要的医治良药。

我们也可以从旧约读到有关安慰人的事工。扫罗追杀大卫,大卫只好昼夜逃亡。他当时疲惫不堪,心中忧伤,感到自己被领袖并神的百姓离弃了。在那重要关头,大卫的朋友约拿单来到。「扫罗的儿子约拿单起身,往那树林去见大卫,使他倚靠神得以坚固;对他说,不要惧怕;我父扫罗的手,必不加害於你;你必作以色列的王,我也作你的宰相。」(撒上23:16-17)

对於大卫来说,这些安慰来得正合时。他毫无私心,恩待别人,後来,却被人弃绝。大卫与他的随人曾经冒着生命危险,拯救了基伊拉城的居民,且躲在该城。然而後来,扫罗又追索他们。大卫便求问神说:「神啊,这些人会将我交给扫罗吗?」神回答:「会,他们会弃绝你;离开这城吧!」

我们从诗篇读到,大卫当时的情形,极其潦倒。他灵里忧伤,不断呼求说:「神啊,你在哪里?」请想想,约拿单也因卑鄙邪恶,邪灵附身的父亲,而经历痛苦试炼。然而,这位虔诚的朋友「使他(大卫)倚靠神得以坚固。」他告诉大卫说:「大卫,神与你同在,以色列民仍然爱你。你也许并不感到如此,但你将要成为一国之君。你的工作才恰恰开始。」

这正是大卫所需要听见的:「神与你同在。」霎时间,大卫灵里得著安慰,能继续下去。我们屡次从圣经看见这例證:神并没有打发天使,或赐下异象,祂乃差派一位信徒,去安慰其他蒙爱的儿女。

我们有可能因患难而失去信心与指望,变得灵里空虚,要放弃一切。如果这样,除非你靠著真理,面对自己情形,否则,你会变得苦毒,灵里刚硬。其实,除非我们明白,神为何容许这些苦难临到我们,否则,我们决不能脱离心中的困惑,并被人拒绝的感觉。我深信,对於许多读者来说,这正是神对你所说的话,为要医治你。

当保罗坐下来,写第二封信给哥林多的信徒时,他想及这批像他一样,遭受苦难的人,便告诉他们:「我希望你们知道,我所受的创伤,跟你们的患难,息息相关。」

「我们受患难呢,是为叫你们得安慰得拯救;我们得安慰呢,也是为叫你们得安慰,这安慰能叫你们忍受我们所受的那样苦楚。」(林後1:6) 保罗告诉他们:「神正藉著我的试炼,教导我如何安慰别人。所以,当你们面对患难的时候,你就知道我的话大有能力,因为我也曾经身历其境。」

这是圣灵奇妙的启示。保罗晓得:「神为着这缘故,容许这些攻击临到。圣灵要我灵里安静下来,藉此医治我,以致我可以安慰那些受苦的人。我们在一切患难中,祂就安慰我们,叫我们能用神所赐的安慰,去安慰那遭各样患难的人。」

今天,有许许多多书籍、卡带、录影带都是关於「如何应付困难」。我们都需要这些资讯;当既真诚又公义的传道人教导这题目时,许多人都得到帮助。然而,我相信保罗希望告诉我们:「真正能安慰别人,医治人心,且有长远効果的话语,乃是从许多创伤与患难中学来的。」

不久前,我从一位曾经当过修女,後来被按立的传道人,接到一封来信。她已经五十九岁,最近因中风,非常忧鬱。她回顾自己一生,就决定要为自己计划丧礼,并写以下的讣闻:

「既不为人妻,也不为人母。自从蒙恩得救,就与家人疏远。一辈子,都没有丰功伟绩;生活清贫,一事无成,这样就过了一生。」我读到这些话,想到她说自己空手见主,就心灵破碎。然而,有一位牧师将我的一篇道「我劳碌是徒然」,传给她;她就写信给我说:「大卫弟兄,你的话带给我鼓励并安慰。」

事实如此:神使用人,去安慰别人。祂喜爱这等事工,以致祂感动先知玛拉基说,这就是末後最需要的工作。据玛拉基形容,当时,神的百姓透过人与人之间的鼓励,彼此造就。「那时敬畏耶和华的彼此谈论 …」(玛3:16)

準确来说,这些事情在甚麽时候发生?玛拉基乃在一个不虔不义,罪恶昭张的时代说话,当时的情形,有如蝗蟲吞噬土产一般。神的百姓疲惫不堪,对与主同行是否有价值,开始感到怀疑。他们想:「我们听说,服事神,遵行祂的道,分担祂的负担,是大有意义的。然而,我看见周围那些自高自傲并与罪妥协的人,他们好像很快乐。他们追求财富,生活无忧无虑,尽情享受生命。」

圣灵就开始在以色列民身上运行,使渴慕神的人,对神起了敬畏的心。忽然间,以色列举国上下,不分老幼,都一个对一个传扬真道。百姓凭着圣灵的感动,彼此交通,互相造就,且安慰周遭的人。

我深信玛拉基对这事工的描述,正反映出今天的光景。他给了我们一幅图画,说明圣灵在末後大大浇灌,神的百姓就不再说长道短,怨天尤人,他们反倒会安慰别人。他们透过电话、信件、电子邮件、并面对面与人相交。神因这事工而大大喜悦;圣经告诉我们,神将这些事情记录下来。每一句仁慈的话、每一个电话、每一封信、并所有安慰人的行动,神都记在「记念册」上。据圣经说,凡有行为被记录下来的人,神都看他为宝贵。「万军之耶和华说,在我所定的日子,他们必属我,特特归我。」(玛3:17)

愿神帮助那些埋怨,说神没有呼召他们,或没有为他们的事工开门的人。我对这等人说:不要只顾自己的景况,不要因别人侵扰你,而忿忿不平。不要计划一些既伟大,又有牺牲性的事工,以讨神喜悦。反之,你要站起来,寻找一些有伤痛的弟兄姊妹,去安慰他们。

你要像提多一般,鼓励一些灵里低沉的人。求主赐你阿尼色弗的灵,好让你寻找有伤痛的人,带给他们医治。请想一想,你已得著天上的能力,叫你能安慰有伤痛的信徒,神也将一位需要安慰的人,特特交托给你。是的,有人需要你,主希望你因过去所得的安慰,而安慰别人。今天,就打电话说:「弟兄或姊妹,我希望为你祷告,鼓励你。我有话要安慰你。」

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