试炼不一定都是考验 | World Challenge

试炼不一定都是考验

David WilkersonOctober 17, 2005

神并不喜欢试验祂的儿女。圣经说当我们经历试炼时,主怜恤我们,体谅我们的伤痛。主透过启示录二章九节告诉教会:「我知道你的患难,你的贫穷 …」祂基本上说:「我知道你目前的遭遇。你也许并不明白,但一切我都晓得。」

主的的确确试验考炼祂的子民,所以对於这方面的真理,我们必须有所明白。圣经说:「神啊,你曾试验我们,熬炼我们,如熬炼银子一样。」(诗66:10) 「你们的信心既被试验 …」(彼前1:7) 「耶和华试验义人。」(诗11:5)

是的,凡是跟随主的人都会遭遇患难。诗人这样写:「义人多有苦难 …」(诗34:19) 保罗说到有关「心里难过痛苦,多多的流泪」(林後2:4)。希伯来书也形容圣徒为「受穷乏、患难、苦害」(来11:37)的人,且「忍受大争战的各样苦难」(10:32)。

事实上,圣经常常题及信徒生命中的受苦、试炼、以及困难。据诗人所说:「因为我心里满了患难,我的性命临近阴间。」(诗88:3) 同样,大卫写到有关「经历重大急难」 (71:20)。

我所认识跟随主的人当中,没有一个不如圣经形容一般,忍受试炼、患难、困境、悲伤、痛苦。我知道自己可以像大卫一般说:「我忍受过痛苦重大的困难与试炼。」我知道许多读者也可以说:「这正是我生命目前的写照,我正面对种种极其痛苦的试炼与患难。」

因此,每一位信徒必须晓得并且接受,在我们的苦难当中,神有祂的旨意。除非是出於祂的允许,否则,没有试验会临到我们。神让我们遭遇试炼的目的之一,乃是要在我们里面产生不动摇的信心。彼得这样写:「叫你们的信心既被试验,就比那被火试验,仍能坏的金子,更显宝贵;可以在耶稣基督显现的时候,得著称讚、荣耀、尊贵。」(彼前1:7) 彼得称这些经历为「火炼的试验」 (4:12)。

保罗见证有关因试炼而受苦,然而,当跑的路,他却跑完了,以致胜过信心上的考验。他这样写:「那美好的仗我已经打过了;当跑的路我已经跑尽了;所信的道,我已经守住了。」(提後4:7) 当然,保罗晓得他还有许多工作,在他前面还有重大的试炼与苦难,但他能够坦然说:「我也许还没有如愿以偿,充份得著基督,我也没有达到完全的境界;但致於信心,并在每一试炼中信靠神,我知道我所信的是谁,且确信当仇敌好像急流的河水冲来,是耶和华之气所驱逐的。而这一切都是我在苦难的炉中所学会的。」

我可以与保罗一同分享这见证。最近几年,凭著 神的恩典,我从圣灵得著力量,渡过了重重试炼。其中最困难的,就是十二岁孙女Tiffany的去世。在那极痛苦的考验当中,主都供应力量与信心,以致我能渡过困境,且说:「我知道我所信的是谁,我也知道祂有一个计划。除非 神有祂的美意,否则,祂不会让这等深深的伤痛临到我以及我的家人。噢,主啊,我凭信心将这些事都交託给你。」

请想想有关你自己目前的考验或试炼。你有没有因忍受这遭遇而怀疑,惧怕,或发怒?你有没有怪责 神使你受压甚重,毫无必要的将你陷在试炼里?你是否几近要放弃,心中想:「我既忠心祷告读经,又上教会,但这些都徒劳无益。」?

或者,你仍仰望上天,说:「我知道主本为善,我要在试炼中信靠祂。我不要终日怀疑,我知道祂必领我渡过难关,以致一切荣耀都归与祂。」如果这正是你的写照,那麽,你的信心已经被火炼过。不然,我必须问你:你要忍受多少试炼与患难,才能说:「我的信心已经得胜了。」?

事实上,我们的试炼不一定都是信心上的考验。当我们经历苦难的炉子时,主往往有祂更高的旨意。是的,你愈与主靠近同行,你就愈会经历更深的试炼,而祂愈会在你里面工作,以致除了加添你的信心以外,祂更要在你身上成就一些事情。

然而,请勿误解:每逢我们的信心动摇,信心的考验就会临到。我们永远不会脱离试验。但 神对我们的试炼却另有祂的美意:父神正在为祂的儿子豫备一位新妇。祂希望我们从试炼中不仅得著更大的信心。

这新妇将要蒙受严峻的试炼,而她对新郎的爱也会经历火炼,以致有如经历过大火、洪涛、以及患难後,她对新郎的信靠就得蒙炼净。然而,这些试炼并不是要试验她对主的爱心或忠心。反之,这是为要将这全然委身的爱,更加炼净。让我详加解释。

我相信许多读者已经全然向主委身。主乃是你一生的挚爱,你对祂的信靠更是十分强烈。当然,有时候我们的信心会蒙受试验,但 神却要从你身上寻找更多的品质。由於祂正装备新妇,祂就必须在你里面,完成一些超自然的工作。

这新妇 – 就是主所拣选蒙爱的一位 – 她必须昼夜渴慕与新郎同在。她必须摆脱其馀一切的吸引力,一心一意渴慕切实与衪连合。保罗也写到有关他自己的这方面的渴慕说:「… 是更愿意离开身体,与主同住。」(林後5:8) 「因我活著就是基督,我死了就有益处。」(腓1:21)

保罗并不是要一死了之。很显明,使徒的生命充实有用。但他说:「我心中渴慕与主同在,宁愿与祂面对面相见。」保罗之所以能这样宣告,乃是因为他已经全然与世隔绝,不再受它所吸引。

如今,神正在工作,为祂的子民豫备一个新的世界,即新天新地。这新的创造将要成为新耶路撒冷,就是基督新妇的天家。至於这 神正在创造的新世界,以赛亚早就看见了,且令他歎为观止。神藉著先知说:「看哪,我造新天新地,从前的事不再被记念,也不再追想。你们当因我所造的永远欢快乐;因我造耶路撒冷为人所喜,造其中的居民为人所乐。」(赛65:17-18)

神在这里强而有力的谈及基督的新妇。祂实在说:「当你面对目前的试验时,你要将此谨记於心:这现今的世界并不是你的家。你所看见的一切 – 大地、月亮、太阳,以及星星,都要一併过去。我正在创造一个新的世界,那里既没有火灾、洪水、邪灵魔鬼,也没有试炼或患难。」

你明白吗?你的试炼将要结束,你的困难都要过去。所以,你要注目在基督身上,渴慕与祂共享这新的世界,直到永远。据祂所说,到那日,我们现在带著痛苦忧伤,在此劳苦的世界,将不再被记念,也不再追想!」(参看65:17)

蒙爱的信徒,因此,如今许多人所忍受的试炼,并不是试验 – 乃是培训。神正为著这毫无痛苦的世界而装备我们。这世界的居民将会带著簇新的身体。保罗告诉我们,被埋在坟墓的身体,不会再从坟墓里出来。我们将会得著一个簇新的身体,带著基督自己的遗传因子。

亚伯拉罕正是注重来世一个好榜样。圣经这样形容他说:「他因著信,就在所应许之地作客,好像在异地居住帐棚 … 因为他等候那座有根基的城,就是神所经营所建造的。」(来11:9-10)

亚伯拉罕顺服神,甘心将儿子以撒献上为祭,胜过了信心上的大考验。然而,不只如此,亚伯拉罕甘愿献上儿子,就證明他已经与世断离。他的信心乃是为著一个比目前更高的旨意。这人切实活在世上,而不属於这世界,他早已看见自己乃是另一个世界的国民。

请思考有关希伯来书对主以下的形容:「(祂) … 也在城门外受苦。」(13:12) 主以一个外人的身份受苦 – 总是在正统的宗教世界,并众人所接受的社会之外。然而,主在地上也没有安居之所,连枕头的地方都没有。主的一举一动,都是仰赖上天。

正如我们的救主并我们的先贤亚伯拉罕一般,「我们在这里本没有常存的城,乃是寻求那将来的城。」(13:14) 我们在地上生活工作,但我们只是寄居的客旅而已;我们真正的家乡乃是新耶路撒冷。所以,希伯来书敦促我们说:「我们也当出到营外就了祂去,忍受祂所受的凌辱。」(13:13) 除非我们出到营「外」 - 脱离这世俗的邪情私慾并物质主义 – 否则,我们就不会与我们的新郎在一起。

我住在一座舒适的房子,也驾驶一部很好的车子。但我步步为营,以免物质的事物占据了我的心。事实上,你可以有伟大的信心,而不渴慕主。「我若有 … 全备的信,叫我能够移山,却没有爱,我就算不得甚麽。」(林前13:2)

很可悲,今天我举目四看,看见许许多多信徒有得胜的信心,却不渴慕与主同在。他们反倒注目在世上的东西,并如何能将之得到手。我发现这等人不希望听到有关定睛注目天上或与世隔离的道。对於他们来说,这种道只防碍他们享受地上的「好生活」。

感谢 神,对於将我们推到门外,祂有奇妙的办法。祂基本上告诉我们:「我如果要让我的儿子与你联婚,你的生命一定要别无所爱。我要肯定,随了基督以外,你并不恋慕任何事物或任何人。你梦寐以求,心中最深的渴慕,必须就是与主同在。」

蒙爱的信徒,这就解释为甚麽许多公义凭信生活的圣徒,深深经历试炼。请想一想:神为甚麽要将以色列民领出埃及?祂必须将他们放在受苦的熊炉里,以致他们喊著说:「够了!我再不希望留在这里。」其後,当 神说:「去!」他们马上愿意离开,而迁入应许之地。

神啊,求你帮助我们脱离这世代物质的灵,而将我们的爱慕转向新耶路撒冷。

「你们当因我所造的永远欢快乐;因我造耶路撒冷为人所喜,造其中的居民为人所乐。」(赛65:18) 这句经文中的「造」(“create”) 的意思就是「从无变有」(“to bring into being”)。你明白以赛亚的话吗?神不仅在创造一个新的世界,祂也在创造一批特殊的子民。祂正要将恰恰与世隔离,学会在试炼中发出讚美的新妇带出来。

事实上,我们目前的受苦正是敬拜的学校。我们特别在试炼中学习讚美主,正是为著那荣耀大日而受培训。对於那些终日愁眉苦脸,满心忧虑的信徒,这又有何意义呢?那些活得像 神已经死了的人,岂能忽然晓得在试炼中发出讚美呢?

我们对目前试炼的反应乃是非常重要。以色列民在最痛苦的时刻,就失去了盼望。他们决定自己再无法忍受下去,所以他们只在尘土中坐下来。他们都是 神的百姓,且得著了坚如磐石的应许,然而,他们只坐在那里,将枷锁加在自己的颈项上。

同样,今天有些信徒也在这时刻自暴自弃。他们并没有放弃信仰,但他们不再全心追求主。他们想:「我无法忍受这等严峻的考验。看来,我越发靠近主,就越发受苦。」他们心中发问,保罗岂能说:「我 … 受苦,倒觉欢乐。」(西1:24)

準确来说,保罗可以这样宣告的原因就是,他曾经被提到天上,且看见了我们将来的荣耀。故此,保罗能够接受他今生的试炼与患难,并学习在每一考验当中都讚美 神。无论情况如何,他都立定心志,学习心中喜乐,而且他更实践讚美,好为来世作準备。

「… 如果我们和祂一同受苦,也必和祂一同得荣耀。我想现在的苦楚,若比起将来要显於我们的荣耀,就不足介意了。」(罗8:17-18) 比起将来的荣耀,他的试炼又何足计较呢?

同样,祂希望我们将自己的注意力,从目前的苦难转向将来,我们的态度就会改变了。保罗说,我们只要花一分钟,看看自己将来的新居,其馀一切,我们都不再记念了。他的重点乃是我们现在就要开始讚美,为著我们将来的喜乐而欢呼。「我们应当靠著耶稣,常常以颂讚为祭,献给 神,这就是那承认主名之人嘴唇的果子。」(来13:15)

以赛亚将有关一个新世界的异象提供给一些人;原来,他的对象正大受敌人攻击。当时,他们因灾难而东倒西歪,满心恐惧,疲惫不堪。他们以为 神已经离弃他们,便害怕面对将来。於是,神将甚麽话语赐给他们?就是祂今天要赐给祂百姓的话:

「醒过来!你并不像自己所想一般,大祸临头。主(你的力量) 仍然与你同在。所以,务要从尘土中站起来,不要再沮丧,照我的应许,与我同坐天上吧。你并没有失去自己的公义,所以你要穿上袍子。你要醒悟过来,勉励自己,且对血气并魔鬼说:「靠著我的救主,我得胜有馀。」(参看赛52:1-3)」

请思考有关叁个希伯来年青人的大能见證。尼布甲尼撒王将他们扔进烈火熊炉。当时,他们并不是蒙受信心上的考验;事实上,他们之所以处於困境,乃是因为他们信心充足。神显然要在他们身上,得著一些东西。且想,信奉异教的巴比伦人不会因这些人的祷告或證道,而受影响。对於这叁个人的知识、智慧、或圣洁生活,他们毫不欣赏。不,惟当他们窥探熊炉,看见这叁个人在他们最困难的时刻,欢欣喜乐,讚美 神,他们才受感动。

主在那熊炉当中出现;我相信祂对希伯来年青人首先说:「弟兄们,现在站起来吧,你们的捆绑都要脱落。让这信奉异教的政府以及那些心中无 神的人都看见,你们在患难的时刻,欢欣喜乐,讚美 神。」

这些人果真如此;圣经说尼布甲尼撒王看见了,就「惊奇」。他连忙起来,喊著说:「怎麽啦?我们将叁个人扔进炉里,现在却有四个人在里面,而他们的捆绑都不见了!看啊,他们正在歌唱,向那第四个人发出讚美。」

那正是我们在试炼中发出讚美的功效。那麽,你在患难的时刻,有何回应呢?你是否浑身打颤,软弱无力,无法抵挡仇敌?时候已到,你必须摆脱重轭,举起圣手,讚美你的救赎主。无论试炼如何,你已获得自由,所以你要欢欣喜乐,深知那第四位在熊炉里的,必与你同在。主会在你的试炼中向你显现;而大火会将你的捆绑都一概烧掉。

你多半不是蒙受试炼,乃是蒙受培训!

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