小丑娱乐山羊 | World Challenge

小丑娱乐山羊

Gary Wilkerson
January 16, 2017

保罗写信给提多时, 留给了我们有关传福音大使命强有力的指示. 他与提多一同服事革哩底 (Crete) 的人后, 刚才离开了该岛. 保罗在革哩底遭受逼迫, 便留下提多和其他领袖, 往别的城传道. 那些年青人也希望离开. 他们像保罗一样, 发现革哩底是个难以事奉的地方.

如今, 我们有类似的困境. 美国的居民都看见过去十五年来, 国中的宗教信仰下降了. 不到二十年, 美国大大的改变了. 我们再也不是个迈向世俗主义的基督信仰社会. 如今, 我们乃是个迅速跟随异教主义的世俗社会.

这就是相仿于信徒在革哩底所面对的. 该城的人邪恶, 情欲横流, 年轻的领袖们都想离开. 但是, 保罗却吩咐他们要留下来, 解释说那是为着美好的理由: “我从前留你在革哩底,是要你将那没有办完的事都办整齐了” (多1:5).

这些年轻人受训于保罗. 他们往革哩底开办教会, 派任长老, 且建立主内的见证; 这些他们都成就了, 只是遭受了不少困难. 保罗承认他们的难处, 说: “有革哩底人中的一个本地先知说:革哩底人常说谎话,乃是恶兽,又馋又懒。这个见证是真的” (多1:12-13). 保罗离开时, 一定知道他年轻的徒弟会遭受逼迫. 他为何留下他们在既黑暗, 又邪恶的社会里呢?

主为着一个旨意把我们留在既弯曲, 又堕落的世界里.

若我们生命中惟一的使命是与主建立亲密的关系, 我们现在就到天上去好了. 我们大可以立刻开始永远亲近主. 但是, 主留我们在世上另有旨意. 究竟祂有何旨意呢?

神在黑暗的社会里总有一批余民. 祂甚至会在最黑暗的时期里兴起光明的见证. 主说我们都要作盐, 即在败坏的环境里保存生命. “你们是世上的盐。盐若失了味,怎能叫他再咸呢?以后无用,不过丢在外面,被人践踏了” (太5:13).

朋友啊, 我们就是在黑暗的地方和时期里奉派去发光的. 你也许不想在像美国恶贯满盈, 越发敌对 神的社会里养育儿女. 但是, 主在此时此地给你大有安排. 这是超越飞黄腾达, 或提供舒适的家庭生活的. 你如今生存在世的原因, 就是为着衪的荣耀!. 我们存在是为要见证祂, 有所贡献, 成为祂给渴望爱的世人活的书信.

然而, 关于我们的使命, 现在的教会大有难题. 美国的文化, 包括崇尚追求逸乐, 多半已影响教会文化. 我们敬拜, 仿佛 神为我们而存在, 而不是我们为衪而存在. 我们认为顺从祂的道, 是关乎得恩惠和祝福, 而不是由于爱的关系. 这实在是拜偶像, 着重物质上的益处和肉体上的满足, 过于敬重圣洁慈爱的 神.

革哩底的教会正是如此. 保罗说那些信徒“因为有许多人不服约束,说虚空话欺哄人;那奉割礼的更是这样。这些人的口总要堵住。他们因贪不义之财,将不该教导的教导人,败坏人的全家” (多1:10-11). 革哩底的教会与社会同流合污, 放纵肉体.

保罗必须对付这些迎合肉体, 而不领人敬虔的虚假道理. 他提醒提多说: “我们从前也是无知、悖逆、受迷惑、服事各样私欲,和宴乐,常存恶毒(或作:阴毒)嫉妒的心,是可恨的,又是彼此相恨。但到了 神─我们救主的恩慈和衪向人所施的慈爱显明的时候,祂便救了我们;并不是因我们自己所行的义,乃是照祂的怜悯,借着重生的洗和圣灵的更新。圣灵就是 神借着耶稣基督我们救主厚厚浇灌在我们身上的,好叫我们因衪的恩得称为义,可以凭着永生的盼望成为后嗣(或作:可以凭着盼望承受永生)” (多3:3-7).

请勿误会, 革哩底的信徒都已归信主. 可是, 他们还是沉迷于放纵肉体的文化里; 也就是说, 他们所着重的, 是肉体上的享受, 而不是 神的事. 保罗直言指示提多说: “所以,你要严严的责备他们,使他们在真道上纯全无疵” (1:13).

我想到信徒上教会, 但生命却没有被福音改变, 便伤心难过.

我们若相信主的福音美好, 但却不行道, 就好不过主所批评的法利赛人. 那些宗教人士赶着领人入教, 但从不向他们发出挑战, 叫他们依从真道. 主责备了这些假冒为善的宗教领袖, 说: “你们这假冒为善的文士和法利赛人有祸了!因为你们走遍洋海陆地,勾引一个人入教,既入了教,却使他作地狱之子,比你们还加倍” (太23:15).

你曾否思索教会如今为何缺乏能力呢? 对于渴慕听好消息的世人, 我们为何见证软弱呢? 而且, 教会为何与世界大同小异呢? 是因为我们接受了混杂的福音, 也就是说, 目标属血气, 而不是敬虔的. 我因所看见的而屈膝祈求, 说: “主啊, 求你使我们回转. 求你感动, 改变和陶造我们. 求你使我们既纯良, 与众不同, 又圣洁. 求你为着你荣耀的旨意使我们分别为圣.”

1974年, 逾一个世代以前, 先父大卫. 玮克森牧师写了以异象(The Vision) 为题的预言性书籍. 甚至对他而言, 他所得的启示起先好像异乎寻常; 但久而久之, 他所预见的都几乎应验了. 我想及无人相信会发生的两个明确的预言. 首先, 色情资訉会被输送到家里来. 第二, 美国会经历另一次的经济萧条. 这些事情相隔几十年, 但 神信实的警告这两件事的来临.

先父出版异象时, 我是个青少年. 我还记得有两个启示是我难以置信的. 数月前, 这两件事都应验了. 我现在提起它们, 因为我看它们为教会一落千丈的征兆.

头一个预言说到巫术和拜撒但会在教会里发生. 不久前, 我看了一套录影带, 有关一家著名教会的复活节节目. 其中包括舞蹈班员为要展示撒但的爪牙在主钉十字架时的情形, 而穿上诱人的衣服, 纵情声色的在十字架下团团转. 我因这情景(主挂在十字架上所目睹的)而大为震惊. 我知道我所观看的并非实在的拜撒但, 但它着重了羞耻的事. 可见, 对于败坏人心的娱乐和纯正的敬拜, 那事奉无法分辨.

我们把黑暗的展示为福音, 又怎能传扬光明的福音呢? 19世纪著名的司布真牧师(Spurgeon) 同样见过诱惑潜入当时的教会

他说: “魔鬼最诡诈的手段就是危言耸听, 说教会的使命之一就是给人提供娱乐, 好赢得他们…教会在见证上已渐渐软弱下来, 对轻率之事视若无睹, 故作借口. 教会更因要向众人传福音这口号而藏污纳垢.

我首先争论的就是圣经从未提及娱乐人是教会的一个功用. 若这是主内的一种圣工, 主为何只字不提呢? “所以, 你们要向万人传福音.”是的, 这是再清楚不过的; 祂本可补充说: “且娱乐那些不欣赏福音的人…”我也没有听见衪对门徒们这样说: “追随那些离开的人. 彼得, 告诉他们我们明天有不同风格的聚会, 既简短, 有吸引力, 又没有很多讲道…

最后, 娱乐人的使命不会达成什么结果…让那些轻心大意, 因教会迎合他们的人站起来, 作见证吧…让他站起来吧, 但没有人会有所回应. 娱乐人的使命是不会领人归主的.”

司布真的讲道包括了一个词句, 我用之作为这篇道的题目. 他说: “时候将到, 牧人不会喂养群羊(绵羊), 反倒会以小丑来娱乐山羊.”

朋友啊, 保罗没有叫提多和他的弟兄在革哩底留下来, 娱乐众人. 主也没有为要娱乐人而留我们在黑暗的世上. 我们在此都是为着敬虔的目的: 听从 神, 且为要带着能力使社会里的人知罪, 而活出且传扬祂的圣道.

保罗说我们留在革哩底, 就要作出三件事.

首先: “坚守所教真实的道理,就能将纯正的教训劝化人…” (多 1:9). 这里的“纯正”意味着那不可变更, 不可辩论, 坚如磐石的. 神给我们筹划的道理是我们可以此为根基而实践的. 也就是说, 这不会是轻率, 或只不过是人听来感到兴奋之事. 这种道理会因属血气的风气而忽来忽去. 对于教会里的某些人, 这也许是指搁下主内最畅销的书籍, 而读读 神要借之永远赐福的圣经.

第二, 我们都要活出圣洁的见证. “这话是可信的。我也愿你把这些事切切实实的讲明,使那些已信 神的人留心做正经事业(或作:留心行善)。这都是美事,并且于人有益” (3:8). 第三, 我们都要言行一致的分享福音. “因为 神救众人的恩典已经显明出来” (2:11).

请问: 我们这些在日趋黑暗的社会里为神发光的人(即为要保存生命而作盐的)会实践这些事情吗? 或者, 我们会失去我们圣洁的特征吗? 我们是否把祂的道贬为如何活得更好的一些劝告, 或者, 我们依然相信这是带着复活生命的大能吗? 我们若确信主的福音就是好消息(也就是说, 祂为罪人受死), 就会毫无歉意, 告之别人. 而且, 他们会凭着我们所活出的见证, 而认识其大能, 阿们.

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