达成我们圣诞节的目的 | World Challenge

达成我们圣诞节的目的

Gary WilkersonDecember 1, 2014

主降世为人时有一个非常明确的旨意, 这是神创世以前所定下的. 主生于伯利恒, 祂来是带着使命要教导我们有关父神, 成就大能的事工. 祂也要拯救我们脱离罪恶, 并释放我们脱离一切捆绑.

这救主很自然就会引起世上的权势的注意力. 虽然人和撒但都给祂构成了种种阻力, 要致祂于死地, 主却成就了祂的旨意. 我们可以从祂故事的起头看见这黑暗的阻力:

“当希律王的时候, 耶稣生在犹太的伯利恒; 有几个博士从东方来到耶路撒冷, 说: “那生下来作犹太人之王的在哪里? 我们在东方看见祂的星, 特来拜祂. ”希律王听见了, 就心里不安; 耶路撒冷合城的人也都不安” (太2:1-3).

统治以色列的希律王立刻感到受威胁. 他明白人们会寄望于那被认为是“犹太人之王的”. 也就是说, 他们会转离当时授权希律执政的那个政治系统.

然而, 心里不安的, 不仅是希律, “耶路撒冷合城的人也都不安” (太2:3). 人民也受威胁. 他们显然满足于他们领袖所策划既死气沉沉, 又肤浅的宗教系统. 他们宁愿活在黑暗中, 过于行在光中; 他们“有敬虔的外貌, 却背了敬虔的实意” (提后3:5). 至于那带着威严, 荣耀和权能, 透过祂的恩惠来改变人心的救主,世人仿佛想及祂就心中不安. 他们定意要除灭主的福音真光.

我们所处的世界相仿于主两千多年前所临到的.

根据一切新闻报导, 几乎每一个美国人都想及像主一般的救主而心中不安. 近年来, 对于人们公然提及主的圣名, 学校行政人员, 国家媒体, 甚至白官都会作出既强烈, 又负面的反应. 我们不应因此而惊讶, 因为主已预告, 当祂快要回来时, “许多人的爱心才渐渐冷淡了” (太24:12).

然而, 多年来, 信徒都晓得何谓圣诞节之战. 公共场所再也不摆设马槽装饰, 学校再也不举行圣诞节目; 这些世俗的潮流已经愈来愈甚. 在东北部, 有一家公立学校的老师带领学生报佳音时,竟然把有关主的词句改掉. 这等于是为人开生日会, 但没有提及那人在场. 他们有糕点和饰物, 但却忽略了庆祝的对象!

现在, 愈来愈多的人对圣诞节有敌意. 最近,我祝一个陌生人“圣诞快乐”, 他就瞪着我. 我担心自己会受试探, 而仅仅说“佳节快乐”而已.

最近, 有一家全国性的基督教儿童医院请了一个体育电视网替他们广播一则广告. 该电视网说, 除非医院把“耶稣”的名字删掉, 否则, 他们不肯广播. 某电视节目也和一位德高望重的长者起了争议. 人们要求电视台解雇他, 因为他说圣经并不赞成同性恋. 他因引用了经文, 而被人说他偏执, 恐惧同性恋和引起仇恨.

我知道, 比起在反对基督教的国家的信徒的遭遇, 这些逼迫实属小事而已. 我走访过逾60个海外的国家, 且见过信徒天天受苦. 然而, 我可以向你们保证, 美国的教会即将会面临更多逼迫. 德州的牧师已经因不肯把讲章呈交市长办公室, 而有可能被控告. 她要审决福音派的牧师是否反对她所提交支持同性恋的议案.

这件事上达了白宫. 有一位著名的传道被邀请去在2012年的总统就职典礼里祷告, 但人家后来发现他说同性恋是罪恶, 便不请他了. 本国的政府仿佛说: “在我们包容万事的国家里, 你是不受欢迎的. 除了申明你的信仰以外, 我们什么都会包容.”

我写及这一切负面的事情, 并不是要故意在圣诞节扫兴.

现在, 你在忙乱的节期中, 已大大的感受压力. 所以, 你也许会思索: “何必提及这些事情呢? 我们为什么不能仅仅集中在与家人相聚, 交换礼物, 和看看欢天喜地的儿女呢?”

我特地写这题目, 因为我深信我们的儿女需要听见这些事情. 我所提到的问题已潜伏在小学里. 主阐明困境将至, 而祂正在兴起下一代忠信的年轻人. 我希望他们都知道: “你们看见这些事情临到时, 不必害怕. 你们惟一要怕的就是自己会惶惶终日; 也就是说, 对主已装备你们, 好让你们能与别人分享的福音上有所退缩.”

事实上, 逼迫总会愈来愈甚, 因为福音不断令行在黑暗的人感到挫折感. 对于他们反对基督, 神必继续阻挠他们的行径, 令他们越发忿怒. 所以, 约翰说: “不义的, 叫他仍旧不义; 污秽的, 叫他仍旧污秽; 为义的, 叫他仍旧为义; 圣洁的, 叫他仍旧圣洁” (启22:11). 约翰申明了, 当世界愈来愈污秽, 对我们越发忿怒时, 我们要有何回应. 他的话语响应了主所说: “为义受逼迫的人有福了; 因为天国是他们的” (太5:10).

让我这样强调, 因为教会现今的回应仿佛是相反的. 我们很少人愿意受逼迫, 而不反抗. 许多信徒都想在政治上报复, 说: “你们因我们说同性恋是罪恶而发怒, 我们就要更大声疾呼. 我们的人数会证实我们是对的. ”这种态度只会引起更多争端. 而且, 当教会仿佛败退时, 人们就会恐惧起来, 失去信心.

让我对你们说, 任由希律发怒吧--任由世人发怒吧; 然而, 你们的心要被主的爱所支配. 的确, 我们作见证的能力是在乎我们存着怜悯的心来传道, 且在一个败坏的世代里保持圣洁. 这见证会感动那在活在黑暗中的人, 叫他们归向光明, 说: “我要得着那些在困境中的人所拥有的平安喜乐. 我要认识他们的 神.”

撒但最厉害的试探之一就是以主流的政治心态来缠累信徒.

魔鬼不仅要惹动世人对我们的怒气. 牠更极力要令我们像世人一般忿怒起来. 牠要我们相信我们能抵挡逼迫攻击, 而不是为着福音的缘故而忍辱负重. 牠会在这过程中, 极力除掉我们深深的平安, 令我们争论不休.

我承认自己也曾经成为这种试探的牺牲品. 我听见有关体育电视网的行径, 便想写信责备他们. 然而当时, 我感受到圣灵的平安进入我的心中. 我知道自己必须重写. 为什么? 不是由于我怕那电视网. 我所怕的,就是失去主的心. 任何人向试探低头,以世俗的兵器来争战, 就会如此.

我看见有些读者正是如此. 他们会对某些社会潮流大加责骂; 我读到自己的信时, 也同样感到失去了平安. 有时候, 教会仿佛与世俗的世界在下棋比赛, 策略性的作出行动, 其目的就是: 要在文化风俗上打胜仗. 我们若不小心, 就会参与这种战事, 而丧失主要我们达成,  祂圣诞节作光作盐的目的.

那有权利发怒的, 才是主. 请试想祂诞生时, 以色列所经历的大屠杀. “在 拉玛听见号啕大哭的声音…” (太2:18). 主长大时, 并没有同龄的男孩子, 因为他们都被杀光了. 当主成人时, 祂大可以 说: “希律是罪有应得的. 他杀光了我的犹太弟兄, 所以我现在要追讨他.”

主并没有这样做. 相反地, 祂到了30岁, 就定意传福音, 医病, 行神迹, 甚至叫死人复活. 总之, 祂集中在父神的事情上. 即使希律安提帕(Herod Antipas) 要杀祂, 主还是矢智不移. 有些法利赛人警告祂说: “离开这里去吧! 因为希律想要杀你” (路13:31). 请听听主的回应: “你们去告诉那个狐狸说,( 我必继续下去)” (13:32).

主在此所用的“狐狸”是带著文化上的含意的. 狐狸并没有被看为“狡滑”, 乃是“羊, 鸡和牲畜的死敌; 牠来是为要杀害, 偷窃和吞吃. 主把希律看为这种危险人物. 然而, 祂当时并没有对抗这君王. 祂反倒坚决的补充说: “今天明天后天我必须前行” (13:33).

换言之, 祂实在说: “我必继续行事. 我必医病赶鬼, 加添饼和鱼来喂养饥饿的人. 而且, 无论有何逼迫, 我都不会分心. 所以, 尽管威吓我和未来的教会吧. 我必继续医治, 拯救和释放; 而且,我的道必胜过一切. 我来是要成就我的旨意, 叫万人得释放.”

但愿在这佳节期间,主圣诞节的旨意全然充满我们的心灵. 任由世人在黑暗的道路上奔跑吧. 他们无法阻挠我们大能的救主; 祂必确保祂的使命成就. 我从未听过有人透过马槽装饰而归向主, 但我却认识许许多多因祂的大爱而被赢得的人. 但愿我们能持守祂的旨意; 这就是我们充满盼望的圣召: “在耶稣基督里有自由. 哈利路亚! 祂来是要释放你们!”

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