小丑娛樂山羊 | World Challenge

小丑娛樂山羊

Gary WilkersonJanuary 16, 2017

保羅寫信給提多時, 留給了我們有關傳福音大使命強有力的指示. 他與提多一同服事革哩底 (Crete) 的人後, 剛才離開了該島. 保羅在革哩底遭受逼迫, 便留下提多和其他領袖, 往別的城傳道. 那些年青人也希望離開. 他們像保羅一樣, 發現革哩底是個難以事奉的地方.

如今, 我們有類似的困境. 美國的居民都看見過去十五年來, 國中的宗教信仰下降了. 不到二十年, 美國大大的改變了. 我們再也不是個邁向世俗主義的基督信仰社會. 如今, 我們乃是個迅速跟隨異教主義的世俗社會.

這就是相仿於信徒在革哩底所面對的. 該城的人邪惡, 情慾橫流, 年輕的領袖們都想離開. 但是, 保羅卻吩咐他們要留下來, 解釋說那是為著美好的理由: 「我從前留你在革哩底,是要你將那沒有辦完的事都辦整齊了」(多1:5).

這些年輕人受訓於保羅. 他們往革哩底開辦教會, 派任長老, 且建立主內的見證; 這些他們都成就了, 只是遭受了不少困難. 保羅承認他們的難處, 說: 「有革哩底人中的一個本地先知說:革哩底人常說謊話,乃是惡獸,又饞又懶。這個見證是真的」(多1:12-13). 保羅離開時, 一定知道他年輕的徒弟會遭受逼迫. 他為何留下他們在既黑暗, 又邪惡的社會裡呢?

主為著一個旨意把我們留在既彎曲, 又墮落的世界裡.

若我們生命中惟一的使命是與主建立親密的關係, 我們現在就到天上去好了. 我們大可以立刻開始永遠親近主. 但是, 主留我們在世上另有旨意. 究竟祂有何旨意呢?

神在黑暗的社會裡總有一批餘民. 祂甚至會在最黑暗的時期裡興起光明的見證. 主說我們都要作鹽, 即在敗壞的環境裡保存生命. 「你們是世上的鹽。鹽若失了味,怎能叫他再鹹呢?以後無用,不過丟在外面,被人踐踏了」(太5:13).

朋友啊, 我們就是在黑暗的地方和時期裡奉派去發光的. 你也許不想在像美國惡貫滿盈, 越發敵對 神的社會裡養育兒女. 但是, 主在此時此地給你大有安排. 這是超越飛黃騰達, 或提供舒適的家庭生活的. 你如今生存在世的原因, 就是為著衪的榮耀!. 我們存在是為要見證祂, 有所貢獻, 成為祂給渴望愛的世人活的書信.

然而, 關於我們的使命, 現在的教會大有難題. 美國的文化, 包括崇尚追求逸樂, 多半已影響教會文化. 我們敬拜, 彷彿 神為我們而存在, 而不是我們為衪而存在. 我們認為順從祂的道, 是關乎得恩惠和祝福, 而不是由於愛的關係. 這實在是拜偶像, 著重物質上的益處和肉體上的滿足, 過於敬重聖潔慈愛的 神.

革哩底的教會正是如此. 保羅説那些信徒「因為有許多人不服約束,說虛空話欺哄人;那奉割禮的更是這樣。這些人的口總要堵住。他們因貪不義之財,將不該教導的教導人,敗壞人的全家」(多1:10-11). 革哩底的教會與社會同流合污, 放縱肉體.

保羅必須對付這些迎合肉體, 而不領人敬虔的虛假道理. 他提醒提多説: 「我們從前也是無知、悖逆、受迷惑、服事各樣私慾,和宴樂,常存惡毒(或作:陰毒)嫉妒的心,是可恨的,又是彼此相恨。但到了 神─我們救主的恩慈和衪向人所施的慈愛顯明的時候,祂便救了我們;並不是因我們自己所行的義,乃是照祂的憐憫,藉著重生的洗和聖靈的更新。聖靈就是 神藉著耶穌基督我們救主厚厚澆灌在我們身上的,好叫我們因衪的恩得稱為義,可以憑著永生的盼望成為後嗣(或作:可以憑著盼望承受永生)」(多3:3-7).

請勿誤會, 革哩底的信徒都已歸信主. 可是, 他們還是沉迷於放縱肉體的文化裡; 也就是說, 他們所著重的, 是肉體上的享受, 而不是 神的事. 保羅直言指示提多説: 「所以,你要嚴嚴的責備他們,使他們在真道上純全無疵」(1:13).

我想到信徒上教會, 但生命卻沒有被福音改變, 便傷心難過.

我們若相信主的福音美好, 但卻不行道, 就好不過主所批評的法利賽人. 那些宗教人士趕著領人入教, 但從不向他們發出挑戰, 叫他們依從真道. 主責備了這些假冒為善的宗教領袖, 說: 「你們這假冒為善的文士和法利賽人有禍了!因為你們走遍洋海陸地,勾引一個人入教,既入了教,卻使他作地獄之子,比你們還加倍」(太23:15).

你曾否思索教會如今為何缺乏能力呢? 對於渴慕聽好消息的世人, 我們為何見證軟弱呢? 而且, 教會為何與世界大同小異呢? 是因為我們接受了混雜的福音, 也就是說, 目標屬血氣, 而不是敬虔的. 我因所看見的而屈膝祈求, 説: 「主啊, 求你使我們回轉. 求你感動, 改變和陶造我們. 求你使我們既純良, 與眾不同, 又聖潔. 求你為著你榮耀的旨意使我們分別為聖.」

1974 年, 逾一個世代以前, 先父大衛. 瑋克森牧師寫了以異象(The Vision) 為題的預言性書籍. 甚至對他而言, 他所得的啟示起先好像異乎尋常; 但久而久之, 他所預見的都幾乎應驗了. 我想及無人相信會發生的兩個明確的預言. 首先, 色情資訉會被輸送到家裡來. 第二, 美國會經歷另一次的經濟蕭條. 這些事情相隔幾十年, 但 神信實的警告這兩件事的來臨.

先父出版異象時, 我是個青少年. 我還記得有兩個啟示是我難以置信的. 數月前, 這兩件事都應驗了. 我現在提起它們, 因為我看它們為教會一落千丈的徵兆.

頭一個預言説到巫術和拜撒但會在教會裡發生. 不久前, 我看了一套錄影帶, 有關一家著名教會的復活節節目. 其中包括舞蹈班員為要展示撒但的爪牙在主釘十字架時的情形, 而穿上誘人的衣服, 縱情聲色的在十字架下團團轉. 我因這情景(主掛在十字架上所目睹的)而大為震驚. 我知道我所觀看的並非實在的拜撒但, 但它著重了羞恥的事. 可見, 對於敗壞人心的娱樂和純正的敬拜, 那事奉無法分辨.

我們把黑暗的展示為福音, 又怎能傳揚光明的福音呢? 19世紀著名的司布真牧師(Spurgeon) 同樣見過誘惑潛入當時的教會.

他説: 「魔鬼最詭詐的手段就是危言聳聽, 説教會的使命之一就是給人提供娛樂, 好贏得他們…教會在見證上已漸漸軟弱下來, 對輕率之事視若無睹, 故作藉口. 教會更因要向眾人傳福音這口號而藏汙納垢.

我首先爭論的就是聖經從未提及娛樂人是教會的一個功用. 若這是主內的一種聖工, 主為何隻字不提呢? 「所以, 你們要向萬人傳福音.」是的, 這是再清楚不過的; 祂本可補充說: 「且娛樂那些不欣賞福音的人…」我也沒有聽見衪對門徒們這樣説: 「追隨那些離開的人. 彼得, 告訴他們我們明天有不同風格的聚會, 既簡短, 有吸引力, 又沒有很多講道…

最後, 娱樂人的使命不會達成甚麼結果…讓那些輕心大意, 因教會迎合他們的人站起來, 作見證吧…讓他站起來吧, 但沒有人會有所回應. 娛樂人的使命是不會領人歸主的.」

司布真的講道包括了一個詞句, 我用之作為這篇道的題目. 他説: 「時候將到, 牧人不會餵養群羊(綿羊), 反倒會以小丑來娛樂山羊. 」

朋友啊, 保羅沒有叫提多和他的弟兄在革哩底留下來, 娱樂眾人. 主也沒有為要娛樂人而留我們在黑暗的世上. 我們在此都是為著敬虔的目的: 聽從 神, 且為要帶著能力使社會裡的人知罪, 而活出且傳揚祂的聖道.

保羅說我們留在革哩底, 就要作出三件事.

首先: 「堅守所教真實的道理,就能將純正的教訓勸化人…」(多 1:9). 這裡的「純正」意味著那不可變更, 不可辯論, 堅如磐石的. 神給我們籌劃的道理是我們可以此為根基而實踐的. 也就是說, 這不會是輕率, 或只不過是人聽來感到興奮之事. 這種道理會因屬血氣的風氣而忽來忽去. 對於教會裡的某些人, 這也許是指擱下主內最暢銷的書籍, 而讀讀 神要藉之永遠賜福的聖經.

第二, 我們都要活出聖潔的見證. 「這話是可信的。我也願你把這些事切切實實的講明,使那些已信 神的人留心做正經事業(或作:留心行善)。這都是美事,並且於人有益」(3:8). 第三, 我們都要言行一致的分享福音. 「因為 神救眾人的恩典已經顯明出來」(2:11).

請問: 我們這些在日趨黑暗的社會裡為神發光的人(即為要保存生命而作鹽的)會實踐這些事情嗎? 或者, 我們會失去我們聖潔的特徵嗎? 我們是否把祂的道貶為如何活得更好的一些勸告, 或者, 我們依然相信這是帶著復活生命的大能嗎? 我們若確信主的福音就是好消息(也就是說, 祂為罪人受死), 就會毫無歉意, 告之別人. 而且, 他們會憑著我們所活出的見證, 而認識其大能, 阿們.

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