達成我們聖誕節的目的 | World Challenge

達成我們聖誕節的目的

Gary WilkersonDecember 1, 2014

主降世為人時有一個非常明確的旨意, 這是神創世以前所定下的. 主生於伯利恒, 祂來是帶著使命要教導我們有關父神, 成就大能的事工. 祂也要拯救我們脫離罪惡, 並釋放我們脫離一切捆綁.

這救主很自然就會引起世上的權勢的注意力. 雖然人和撒但都給祂構成了種種阻力, 要致祂於死地, 主卻成就了祂的旨意. 我們可以從祂故事的起頭看見這黑暗的阻力:

「當希律王的時候, 耶穌生在猶太的伯利恆; 有幾個博士從東方來到耶路撒冷, 説: 「那生下來作猶太人之王的在哪裡? 我們在東方看見祂的星, 特來拜祂. 」希律王聽見了, 就心裡不安; 耶路撒冷合城的人也都不安.」(太2:1-3)

統治以色列的希律王立刻感到受威脅. 他明白人們會寄望於那被認為是「猶太人之王的」. 也就是説, 他們會轉離當時授權希律執政的那個政治系統.

然而, 心裡不安的, 不僅是希律, 「耶路撒冷合城的人也都不安. 」(太2:3) 人民也受威脅. 他們顯然滿足於他們領袖所策劃既死氣沉沉, 又膚淺的宗教系統. 他們寧願活在黑暗中, 過於行在光中; 他們「有敬虔的外貌, 卻背了敬虔的實意.」(提後3:5) 至於那帶著威嚴, 榮耀和權能, 透過祂的恩惠來改變人心的救主,世人彷彿想及祂就心中不安. 他們定意要除滅主的福音真光.

我們所處的世界相仿於主兩千多年前所臨到的.

根據一切新聞報導, 幾乎每一個美國人都想及像主一般的救主而心中不安. 近年來, 對於人們公然提及主的聖名, 學校行政人員, 國家媒體, 甚至白官都會作出既強烈, 又負面的反應. 我們不應因此而驚訝, 因為主已預告, 當祂快要回來時, 「許多人的愛心才漸漸冷淡了」(太24:12)

然而, 多年來, 信徒都曉得何謂聖誕節之戰. 公共場所再也不擺設馬槽裝飾, 學校再也不舉行聖誕節目; 這些世俗的潮流已經愈來愈甚. 在東北部, 有一家公立學校的老師帶領學生報佳音時,竟然把有關主的詞句改掉. 這等於是為人開生日會, 但沒有提及那人在場. 他們有糕點和飾物, 但卻忽略了慶祝的對象!

現在, 愈來愈多的人對聖誕節有敵意. 最近,我祝一個陌生人「聖誕快樂」, 他就瞪著我. 我擔心自己會受試探, 而僅僅説「佳節快樂」而已.

最近, 有一家全國性的基督教兒童醫院請了一個體育電視網替他們廣播一則廣告. 該電視網説, 除非醫院把「耶穌」的名字刪掉, 否則, 他們不肯廣播. 某電視節目也和一位德高望重的長者起了爭議. 人們要求電視台解雇他, 因為他説聖經並不贊成同性戀. 他因引用了經文, 而被人說他偏執, 恐懼同性戀和引起仇恨.

我知道, 比起在反對基督教的國家的信徒的遭遇, 這些逼迫實屬小事而已. 我走訪過逾60個海外的國家, 且見過信徒天天受苦. 然而, 我可以向你們保證, 美國的教會即將會面臨更多逼迫. 德州的牧師已經因不肯把講章呈交市長辦公室, 而有可能被控告. 她要審決福音派的牧師是否反對她所提交支持同性戀的議案.

這件事上達了白宮. 有一位著名的傳道被邀請去在2012年的總統就職典禮裡禱告, 但人家後來發現他説同性戀是罪惡, 便不請他了. 本國的政府彷彿說: 「在我們包容萬事的國家裡, 你是不受歡迎的. 除了申明你的信仰以外, 我們甚麼都會包容. 」

我寫及這一切負面的事情, 並不是要故意在聖誕節掃興.

現在, 你在忙亂的節期中, 已大大的感受壓力. 所以, 你也許會思索: 「何必提及這些事情呢? 我們為甚麼不能僅僅集中在與家人相聚, 交換禮物, 和看看歡天喜地的兒女呢? 」

我特地寫這題目, 因為我深信我們的兒女需要聽見這些事情. 我所提到的問題已潛伏在小學裡. 主闡明困境將至, 而祂正在興起下一代忠信的年輕人. 我希望他們都知道: 「你們看見這些事情臨到時, 不必害怕. 你們惟一要怕的就是自己會惶惶終日; 也就是説, 對主已裝備你們, 好讓你們能與別人分享的福音上有所退縮. 」

事實上, 逼迫總會愈來愈甚, 因為福音不斷令行在黑暗的人感到挫折感. 對於他們反對基督, 神必繼續阻撓他們的行徑, 令他們越發忿怒. 所以, 約翰説: 「不義的, 叫他仍舊不義; 污穢的, 叫他仍舊污穢; 為義的, 叫他仍舊為義; 聖潔的, 叫他仍舊聖潔.」(啟22:11) 約翰申明了, 當世界愈來愈污穢, 對我們越發忿怒時, 我們要有何回應. 他的話語響應了主所説: 「為義受逼迫的人有福了; 因為天國是他們的.」(太5:10)

讓我這樣強調, 因為教會現今的回應彷彿是相反的. 我們很少人願意受逼迫, 而不反抗. 許多信徒都想在政治上報復, 說: 「你們因我們説同性戀是罪惡而發怒, 我們就要更大聲疾呼. 我們的人數會證實我們是對的. 」這種態度只會引起更多爭端. 而且, 當教會彷彿敗退時, 人們就會恐懼起來, 失去信心.

讓我對你們說, 任由希律發怒吧--任由世人發怒吧; 然而, 你們的心要被主的愛所支配. 的確, 我們作見證的能力是在乎我們存著憐憫的心來傳道, 且在一個敗壞的世代裡保持聖潔. 這見證會感動那在活在黑暗中的人, 叫他們歸向光明, 説: 「我要得著那些在困境中的人所擁有的平安喜樂. 我要認識他們的 神. 」

撒但最厲害的試探之一就是以主流的政治心態來纏累信徒.

魔鬼不僅要惹動世人對我們的怒氣. 牠更極力要令我們像世人一般忿怒起來. 牠要我們相信我們能抵擋逼迫攻擊, 而不是為著福音的緣故而忍辱負重. 牠會在這過程中, 極力除掉我們深深的平安, 令我們爭論不休.

我承認自己也曾經成為這種試探的犧牲品. 我聽見有關體育電視網的行徑, 便想寫信責備他們. 然而當時, 我感受到聖靈的平安進入我的心中. 我知道自己必須重寫. 為甚麼? 不是由於我怕那電視網. 我所怕的,就是失去主的心. 任何人向試探低頭,以世俗的兵器來爭戰, 就會如此.

我看見有些讀者正是如此. 他們會對某些社會潮流大加責罵; 我讀到自己的信時, 也同樣感到失去了平安. 有時候, 教會彷彿與世俗的世界在下棋比賽, 策略性的作出行動, 其目的就是: 要在文化風俗上打勝仗. 我們若不小心, 就會參與這種戰事, 而喪失主要我們達成,  祂聖誕節作光作鹽的目的.

那有權利發怒的, 才是主. 請試想祂誕生時, 以色列所經歷的大屠殺. 「在 拉瑪聽見號咷大哭的聲音…」(太2:18). 主長大時, 並沒有同齡的男孩子, 因為他們都被殺光了. 當主成人時, 祂大可以 説: 「希律是罪有應得的. 他殺光了我的猶太弟兄, 所以我現在要追討他. 」

主並沒有這樣做. 相反地, 祂到了30歲, 就定意傳福音, 醫病, 行神蹟, 甚至叫死人復活. 總之, 祂集中在父神的事情上. 即使希律安提帕(Herod Antipas) 要殺祂, 主還是矢智不移. 有些法利賽人警告祂說: 「離開這裡去吧! 因為希律想要殺你.」(路13:31) 請聽聽主的回應: 「你們去告訴那個狐狸説,( 我必繼續下去)」(13:32)

主在此所用的「狐狸」是帶著文化上的含意的. 狐狸並沒有被看為「狡滑」, 乃是「羊, 雞和牲畜的死敵; 牠來是為要殺害, 偷竊和吞吃. 主把希律看為這種危險人物. 然而, 祂當時並沒有對抗這君王. 祂反倒堅決的補充説: 「今天明天後天我必須前行. 」(13:33)

換言之, 祂實在説: 「我必繼續行事. 我必醫病趕鬼, 加添餅和魚來餵養飢餓的人. 而且, 無論有何逼迫, 我都不會分心. 所以, 儘管威嚇我和未來的教會吧. 我必繼續醫治, 拯救和釋放; 而且,我的道必勝過一切. 我來是要成就我的旨意, 叫萬人得釋放. 」

但願在這佳節期間,主聖誕節的旨意全然充滿我們的心靈. 任由世人在黑暗的道路上奔跑吧. 他們無法阻撓我們大能的救主; 祂必確保祂的使命成就. 我從未聽過有人透過馬槽裝飾而歸向主, 但我卻認識許許多多因祂的大愛而被贏得的人. 但願我們能持守祂的旨意; 這就是我們充滿盼望的聖召. 「在耶穌基督裡有自由. 哈利路亞! 祂來是要釋放你們! 」

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